söndag 30 januari 2011

Personal Demons


Personal Demons har ett tema som är populärt inom urban fantasy, särskilt inom kategorin ungdomsböcker. Jag talar om änglar och demoner. Det finns ett dussintals böcker som jag genast förknippar med genren, vilket i bästa fall gjorde mig tveksam till Personal Demons (egentligen till all urban fantasy där gudomliga väsen förekommer). Men bokens framsida, och det utlovade dramat lurade mig till att ge efter för nyfikenheten.

Personal Demons handlar om Frannie Cavanaugh, en ung katolsk tjej som finner sig fångad mellan två hopplöst snygga skolkamrater, den ena en demon och den andra en ängel, båda ute efter hennes odödliga själ. Kommer hon att välja mörka, mystiska Luc eller den blonda och bländande Gabe?

Frannie har alltid varit en ensamvarg. Hon har tillbringat åratal med att hålla alla på avstånd, även sina närmaste vänner. Tills Luc Cain börjar på samma skola som hon går på. Han är het, sarkastisk och farlig - och Frannie kan inte hålla sig undan från honom. Det hon inte anar är att Luc har ett uppdrag. Frannie är inte precis en vanlig människa, hon har en färdighet som är så unik att till och med helvetets konung har uppmärksammat den, och han har sänt Luc för att ta Frannies själ. Uppdraget är enkelt: Allt han behöver göra är att få henne att synda, och Luc kan vara väldigt lockande ..

Tyvärr har himlen andra planer, och Luc hinner knappt göra några framsteg innan ängeln Gabriel träder fram. Gabe gör allt för att hindra Luc från att få det han kom för, och hans änglalika charm kan vara just vad som krävs för att jämna ut oddsen tillräckligt för att hålla Frannie på rätt sida. Dessvärre tar det inte lång tid innan både Luc och Gabe finner sig själva kämpa för mer än bara Frannies själ.

Trots alla goda ord jag hört om Personal Demons, så kvarstår min åsikt att detta är en av de sämsta böcker jag läst under 2010! Berättarstilen, kombinerad med
den förvirrande historien som varierar mellan Frannies och Lucs perspektiv samt de stereotypa karaktärerna, utgjorde tillsammans en besvärlig lässtund. Den påminner svagt om Twilight, där den farliga karaktären inte är en ond varelse som kommer att döda dig, utan snarare bli kär i dig. Dessvärre har den inga av Twilights kvalitéer. Boken är full av dialoger, men känns ändå fattig på innehåll. Det finns ingen nämnvärd utveckling, och det halvhjärtade försöket till kärleksdrama faller platt. Jag tror inte att jag kommer läsa uppföljaren, men för er som är intresserad så kommer Original Sin, del 2 ut den 5:e juli, 2011.

Se författarens hemsida
HÄR

lördag 29 januari 2011

Shadowspell


Igår läste jag uppföljaren till ungdomsserien Faeriewalker av författaren Jenna Black. Shadowspell, som är del 2 i serien om Dana Hathaway, fortsätter ett par veckor efter händelserna i första boken, Glimmerglass, där Dana upptäckte att hon hade den sällsynta förmågan att passera mellan människornas värld och feernas, samt bringa teknologi in och magi ut om hon så vill. Hennes far skyddar henne efter bästa förmåga genom att hålla henne gömd i en underjordisk grottta och hon övervakas dygnet runt av livvakter. Som Faeriewalker är hon ett eftertraktat byte eller ett hotfullt objekt i mångas ögon. Inte minst för The Erlking, älvkonungen, som kommer till Avalon, den neutrala staden där både feer och människor beblandar sig med varandra utan ödesdigra konsekvenser.

Älvkonungen Arawn är ledare av The Wild Hunt som är en slags skipare av en snedvriden rättvisa i fe-världen. The Wild Hunt (sv: Vilda jakten) är ett välkänt mytologiskt begrepp och får olika innebörd i många fantasy-böcker. Ingen vet varför The Wild Hunt kommit till Avalon, men gissningsvis är det för att mörda någon. Dana får strängare övervakning så länge som Arawn vistas i Avalon, men trots att hennes varje steg övervakas lyckas ändå älvkonungen bana väg för en konfrontation med Dana och skapa problem för henne när hennes "nästan pojkvän" Ethan, blir lurad och motvilligt förslavas av älvkonungen. Dana är beredd att göra vad som helst för att befria honom. Men är hon beredd att betala det pris som Arawn i slutändan begär av henne återstår att se.

Jag tyckte att Shadowspell var en värdig fortsättning på berättelsen om Dana. Förutom att Dana ett flertal gånger oundvikligt, och många gånger på grund av yttre faktorer hamnar i en svår sits är hon en av de mest förnuftiga 16-åringar jag stött på. Hon doppar hellre tårna i havet istället för att slänga sig huvudstupa överbord, men hur försiktig hon än är uppstår det situationer vars konsekvenser hon omöjligt kan förutse.

I övrigt så är jag nyfiken på hur konflikten med Arawn kommer lösas upp i kommande bok då Dana i princip offrade sig själv på altaret för att rädda Ethan från älvkonungen. Medan Arawn innehar alla mardrömslika egenskaper som kan förväntas av någon som lever enbart för jaktens och dödandets skull har han samtidigt en mycket lockande och förförisk sida till sin personlighet.
Är Arawn den kallblodiga person han ger sken av att vara, och många fler frågor som jag har hoppas jag ska finna svar i Sirensong, den tredje delen i Faeriewalker som utkommer den 5 juli, 2011.

Även om detta är en uppföljare, blir läsare inte förvirrade om de inte har läst första boken, men att läsa den första boken rekommenderas för att få en bättre förståelse av karaktärerna.

Läs och/eller ladda ned kapitel 1 & 2 av Shadowspell på författarens hemsida HÄR
Läs min recension av Glimmerglass (Faeriewalker 1) HÄR

torsdag 27 januari 2011

Venom


Under månaden som gått har många saker skett. Bland annat har jag varit otursförföljd, min dator har gått sönder (därav inget bloggande på ett bra tag!), och jag har inte läst en endaste bok som tagit mig med storm. När vinden kommer att vända, vet jag inte, men inte var det med Venom, tredje delen i serien Elemental assassin.

Elementals är folk som har förmågan att bända någon av de fyra elementen luft, eld, is eller sten till sin vilja. Sen inbegriper det även subkategorier som elektricitet (luft), vatten (is) och metall (sten):

To be considered a true elemental, you had to be gifted in one of the four major areas - Air, Fire, Ice, or Stone. But lots of folks were magically skilled in offshoots of the four elements, like electricity or water.

Liksom i de två tidigare böckerna i serien, Spider's Bite och Web of Lies, är besättningen även här bestående av samma personer: Gin och hennes styvbror och kumpan Finn mot den korrupta staden Ashland. Ashland är som Batmans Gotham City med jättar, dvärgar och vampyrer bland vanligt folk samt en ledare, Mab Monroe, som håller staden och dess invånare i ett järngrepp. Mab är den mäktigaste elemental (eld) som funnits på 500 år, och just därför den högst uppsatta och fruktade personen i staden. Hon är ledande inom både den undre världen och i politiken.

Serien handlar om Gin Blanco (en is och sten-elemental), före detta den ökända lönnmördaren med kodnamnet The Spider. Numera är hon en restaurangägare som serverar stans godaste barbeque hos the Pork Pit. Men bara för att Gin lagt av med sin forna karriär innebär det inte att problemen försvinner. Gin inser snart att hon måste ingripa för vampyren Roslyn Phillips, en nattklubbsägare som hamnat i trubbel för att hon hjälpt Gin (i Web of Lies). Roslyn förföljs av Elliot Slater, som jobbar för Gins ärkefiende - Mab Monroe.

För sjutton år sen hade Mab kallblodigt mördat Gins familj samt torterat Gin genom att bränna en spindelruna, Gins personliga symbol (som alla elementals har, och som kännetecknar dem) på hennes handflator, i ett försök att få reda på var Gins lillasyster Bria hölls gömd. I den tredje boken, Venom, får vi reda på varför Mab i första hand förföljde Gins familj.

Gin är mer än villig att döda Mabs närmaste hantlangare. Men något som borde ha varit ett enkelt uppdrag blir alltmer utdraget då flera oväntade faktorer hindrar Gin från att mörda Slater på snabbast möjliga sätt. Gins liv hamnar i gungning när hennes borttappade syster, polisen Bria kommer till stan ..

I efterhand kan jag tillägga att jag hade väntat mig mer av Venom. Handlingen var bra, men överträffade knappast de tidigare delarna. En del avslöjanden ägde rum, vilka kändes aningen Harry Potter-inspirerade, där man kan byta ut Voldemort mot Mab, och med en tillhörande profetia. En aspekt jag skulle klarat mig lika bra utan är alla upprepningar av tidigare händelser, samt att författaren stundvis beskriver Gin som episk, trots att hon inte gjorde mycket märkvärdigt i boken, som att använda sin unika kraft och visa vad det innebär att vara den enda personen i existens med två elementala krafter.

Samtidigt har Gin lärt sig ett och annat från sin misslyckade kärleksrelation i tidigare bok, och hon inser att hon inte tänker be någon om förlåtelse för den person hon varit tvungen att bli för att överleva. För att rädda sin vän Roslyn får Gin tar ett stort kliv genom att medvetet dra Mabs uppmärksamhet till sig och avslöja för Mab om sin existens, och hon sår fröna för vad som slutligen kommer att bli en konfrontation på liv och död. Fjärde delen i Elemental assassin, Tangled Threads, utges den 26 april, 2011.

Läs kapitel 1 ur Venom HÄR
Läs min recension av Spider's Bite HÄR