onsdag 29 september 2010

Blood Song

Det enda jag ångrar med att läsa ofta är benägenheten att glömma böcker som jag läst tidigare, hur minnesvärda de än var. Det gamla gör plats för det nya i hjärnan. Men fördelarna uppväger såklart nackdelarna, som dessutom inte är mindre än lätt åtgärdat (det är ju därför bloggen finns). Här kommer recensionen på en bok som jag läst under sensommaren.

Blood Song av Cat Adams (aka C.T. Adams och Cathy Clamp) är första delen i en vampyrserie.

Celia Graves är en av de bästa livvakter som finns, hennes kundkrets består enbart av rika och kändisar. Hon skyddar dem från spöken till demoner och andra övernaturliga väsen. Men hennes nuvarande uppdrag att vakta en europeisk prins går fruktansvärt fel när teamet blir överfallen av vampyrer. Förutom att förlora sin partner blir Celia biten av en vampyr. Detta medför att hon blir omvänd till halvvampyr. Men vampyrerna är inte nöjda. Antingen vill de döda henne - eller för alltid omvandla henne till en av dem.

“You are an abomination.”
Excusssse me?” I raised my brows, my voice bordering on insulted. He laughed. From the expression on his face, it took him by surprise. “I take it you don’t laugh much.”
“Not really, no,” he admitted. The humor was gone as though wiped from a slate. He was talking directly to me, as if Emma weren’t even there, but that didn’t seem to bother her. I would’ve been pissed.
“‘Abomination’ is the term used by the vampires for that small group of persons who should have died, or been turned, but instead survived with only partial physiological changes. They live, they have a soul and possess their own memories, but have been altered significantly. Each person’s physiology changes differently. We’re still determining that with you.”


Även om Celia förblir mänsklig efter överfallet kan hon inte förneka de förändringar hon genomgått: att vistas i solljus blir livsfarligt, primitiva instinkter tar ofrivilligt över och begäret efter blod är svårt att kontrollera.

Samtidigt som Celia brottas med att vänja sig vid förändringen och sina nya begränsningar, måste hon utplåna vampyren som bet henne - innan han får kontroll över henne.

Som vanligt blev jag indragen i en bok enbart av löftet av vampyrer. Dessvärre utgjorde Blood Song som högst medioker läsning. Boken är knappast dålig, men det saknas någon väsentlig beståndsdel. Celia lyckas inte inge något bestående intryck. Hon drabbas av fler personliga kriser än vampyrattacken: hennes bästa vän hittas mördad och hon blir hotad av en läkare att bli intagen för tvångsvård. Hon upptäcker även att hon haft fel om sin bakgrund - att hon aldrig någonsin varit en vanlig människa, eller 'plain vanilla human', som hon kallar det. Celia är en siren, och hennes förmåga kom till förgrunden i samband med omvandlingen till halvvampyr.

Men trots alla nya upptäckter så berördes jag svagt, om än alls av Blood Song. Kanske beror det på att alla avslöjanden kom så sent i boken att man i princip var tvungen att bläddra bakåt för ledtrådar. Dessutom lämnades många viktiga punkter obesvarade inför kommande bok och det hänger minst sagt en del lösa trådar. Men! Andra delen, Siren Song lovar bättre utsikt, och jag är fast besluten att ge serien en andra chans.

Läs kapitel ett i Blood Song (Blood Singer #1) här

lördag 25 september 2010

Strange Angels


Lilith Saintcrow (eller Lili St. Crow) är författaren bakom två av mina favoritserier: Dante Valentine och Jill Kismet. Det som utmärker Saintcrow är hur böckerna alltid utspelas i en dyster värld med onda, övernaturliga varelser samt starka kvinnliga karaktärer som outröttligt bekämpar dessa. Oftast är lösningen på ett problem inte heller det rätta 'hokus pokus'-ordet: utan det krävs blod, svett och tårar.

Nåväl.

Min beundran av denna slags litteratur är vida känd, vilket såklart ledde till att jag inom kort efterlyste fler böcker av samma författare och stötte på Strange Angels, som är en ungdomsserie skriven under pseudonymet Lili St. Crow.

Strange Angels handlar om sextonåriga Dru Anderson som upptäcker att hon är en djamphir - halvvampyr/ halvmänniska. Man kan säga att hon är en utrotningshotad art, då hon utgör enbart en av två existerande kvinnliga djamphirer på jorden. Berättelsen handlar om hur hon forslas mellan olika platser för att skyddas från en särskild blodtörstig vampyrkung - Sergej.

Sergej (som är djamphirernas motsvarighet till Voldemort), blir medveten om Drus existens av en slump och är fast besluten att utplåna henne. Då kvinnliga djamphirer i regel är starkare och farligare när de uppnått full styrka, är det av stor vikt att Dru dödas innan hon hinner bli en fulländad djamphir.

Vi introduceras till sidokaraktärer som Drus vän Graves, en klasskamrat som snart blir biten och förvandlad till en loup-garou (halv-varulv), och träffar även på Christophe, en annan djamphir. Med en skara av dödslystna varelser efter sig inser Dru att hennes tillvaro aldrig kan bli som förr, och det blir Christophes uppgift att föra Dru till säkerhet. Men kan Dru lita på Christophe?

Strange Angels är en ungdomsbok som känns unik. Min favorit i serien är än så länge andra delen, Betrayals, som också är den mest spännande. Dru är aldrig trygg: var hon än befinner sig har hon fiender i hälarna och måste därför ständigt fly eller fäkta. En annan sak jag gillar i denna bok är de målande beskrivningarna, som till exempel känslan av att bli biten av en vampyr:

But it came one more time, and this time was the worst because the digging, awful fingers weren’t pulling at anything physical. Instead they were scraping and burrowing and twisting into me. The part of me that wasn’t anything but me, the invisible core of what I was.
I’d call it the soul, but I don’t think the word fits. It’s as close as I can get.

- Betrayals

Strange Angels påminner delvis om Stephenie Meyers Twilight-serie, där huvudpersonen Bella ständigt var under hot från onda vampyrer, och liksom Twilight utspelas även här en kärlekstriangel mellan Dru, Christophe och Graves. Den liknar även Richelle Meads Vampire Academy som utspelas på en vampyrskola.

Jag rekommenderar serien till alla som ännu inte tröttnat på vampyrer. Även om tredje boken inte levde fullt upp till mina förväntningar, så väntar jag ivrigt på fjärde delen - Defiance, som kommer ut den 19 april, 2011.

Läs utdrag ur Strange Angels här


lördag 18 september 2010

From Dead to Worse


För ett tag sen läste jag många böcker i följd, inte för att det är en ovanlighet, men när jag ändå var i farten så återupptog jag böckerna om Sookie Stackhouse (av författaren Charlaine Harris) där jag hade lämnat dem: närmare bestämt vid åttonde boken, From Dead to Worse. Personligen föredrar jag böckerna framför tv-serien True Blood.

From Dead to Worse har ingen enskild stor händelse, men den är minst lika actionfylld som tidigare delar, och med många revelationer. Bland annat upptäcker Sookie att hon har en fe-gammelfarfar, en ny vampyrledare kommer till trakten och en maktkamp bryter ut när Vegasvampyrerna försöker ta över Louisiana. Eric återfår sina förlorade minnen från minnesförlusten i fjärde boken (äntligen!) och Sookie hjälper kompisen samt varulven Alcide att stoppa ett varulvskrig från att utbryta. För att nämna ett par händelser.

Sookie är som vanligt tillbaka i Bon Temps och på jobbet som servitris hos Merlotte's bar. På kärleksfronten avfärdar hon närmanden från före detta vampyrpojkvännen Bill, medan hon får varmare känslor för vampyren Eric efter blodsbandet de upprättat mellan sig i tidigare bok (genom att de tvingats utbyta blod vid ett tillfälle). Samtidigt är Sookie bekymrad över bristen på kommunikation från Quinn, hennes weretiger pojkvän.

From Dead to Worse är en slags brygga i serien: många obesvarade frågor, som Sookies tankeläsarförmåga och varifrån den härstammar avslöjas nu. Scenen för kommande böcker sätts upp. Inte den bästa boken i serien, men helt klart värt att läsas för den som följer Sookies liv sen starten.

fredag 17 september 2010

Clockwork Angel


Clockwork Angel är första delen i en ny serie skriven av Cassandra Clare. Den är en spin-off på författarens mer välkända ungdomsserie Mortal Instruments.

Clockwork Angel handlar om 16-åriga Tessa Gray och utspelas i viktorianska London. Tessa for från New York till London för att finna sin bror som spårlöst försvunnit. Här upptäcker hon sanningen om sig själv och lär snart känna en helt ny grupp, Shadowhunters, som härstammar från fallna änglar (nephilim). De är krigare som tillägnat sitt liv åt att befria världen från demoner, och är allt som står mellan det okända: monster, vampyrer, necromancers - och människorna.

Vid sin ankomst till London blir Tessa kidnappad av ett par mystiska personer som kallas för the Dark Sisters. De tvingar henne att använda magiska krafter hon inte ens visste att hon besatt, tills hon slutligen lyckas fly undan med hjälp av två nephilims, Will och Jem, som tillhör en organisation av likasinnade: Shadowhunters.

Tessa är ingen nephilim, utan hennes egenskap är något helt annat - hon har en sällsynt förmåga: kraften att, efter eget behag, ändra sitt utseende till vem hon vill. Vad mer, the Dark Sisters handlade på uppdrag av någon annan, the Magister, en skum figur som skyr inga medel för att lägga beslag på Tessa. Tessas enda lösning är att ta tillflykt med Shadowhunters, som svär att hitta hennes bror om hon använder sin förmåga till att hjälpa dem.

Hon finner sig snart fascinerad av - och slits mellan - två bästa vänner: Jem, vars bräckliga skönhet döljer en dödlig hemlighet, och blåögda Will, vars frätande kvickhet och flyktiga stämningar håller alla i hans liv på avstånd ... alla utom Tessa. Allteftersom sökandet drar dem djupt in i hjärtat av en svårbegriplig komplott som hotar att förstöra Shadowhunters, inser Tessa att hon kanske måste välja mellan att skona sin bror eller att hjälpa sina nya vänner rädda världen ... och att kärleken kan vara den farligaste magin av dem alla.

Clockwork Angel är mycket läsvärd. Tessa är en karaktär vars värderingar (som hon mestadels fått från samtida böcker som Stolthet och fördom, Jane Eyre och Svindlande höjder) sätts i gungning men hon tar det med en nypa salt. Boken överraskar med många intressanta och oväntade vändningar i handlingen.

Andra delen i serien The Infernal Devices: Clockwork Prince kommer ut september, 2011. Tredje delen Clockwork Princess, november, 2012.

Läs utdrag ur Clockwork Angel
här
Se författarens hemsida

lördag 4 september 2010

Spider's Bite


Under den gångna månaden har jag inte haft många stunder att läsa, men när jag väl fick tillfället upptäckte jag en ny bokserie som direkt blev en favorit: Elemental assassin av författaren Jennifer Estep. De två böcker jag läst heter Spider's Bite och Web of lies. Huvudpersonen Gin Blanco är en lönnmördare. Hennes alias är the Spider, ett namn som hon fått för sitt oändliga tålamod.

Gin föredrar i regel att döda människor som förtjänar det - hon gör en hel del "pro bono" jobb, som hon kallar det - men detta är en bok som inte slätar över det faktum att även hennes välgörenhet lämnar blodiga spår efter sig.

Händelserna utspelas i Ashland, en fiktiv stad lika korrupt som Batmans Gotham City. Vi introduceras för Gin då hon precis ska fullföra ett uppdrag i ett dårhus, där hon enligt kontrakt ska döda terapeuten efter en veckolång vistelse varvid hon för trohets skull spelat rollen som mentalsjuk. För oss som älskade TV-serien Alias är detta i princip reinkarnationen av serien, fast i bokform.

"The Spider." Evelyn’s scarlet lips twitched, and she allowed herself a small titter. "As if someone like you could be someone like that. The most feared assassin in the South."
"East of the Mississippi," I corrected her again. "And I most certainly am the Spider. In fact, I’m going to kill you, Evelyn. T-minus three minutes and counting."
Maybe it was the calm way I stared at her, my gray eyes steady and level. Or perhaps it was the complete lack of emotion in my tone. But the laughter caught and died in Evelyn’s throat like an animal in a trap. She wouldn’t be too far behind.


När jobbet är utfört sänds Gin omedelbart på ett annat morduppdrag. Hon föredrar vanligtvis lite mer tid mellan jobben, men kontraktet är värt 5 miljoner $ och uppdraget låter inte så svårt - allt hon förväntas göra är att döda en person inom ett dygn. För en lönnmördare av Gins kaliber kunde ingenting vara lättare. Men i sista stund inser Gin att hon blivit uppsatt för mord. Planen var att Gin skulle utföra uppdraget för att därefter själv mördas. Men saker och ting går inte som planerat. Gin dödar lönnmördaren som anställdes för att döda henne snarare än tvärtom, och söker därefter hämnd.

Aldrig trodde jag att jag skulle sympatisera med en mördare! Jag älskar denna bokserie, särskilt huvudpersonen och den värld hon lever i. Spider's Bite utspelas i ett samhälle där magi är vanligt förekommande. Vissa människor är utrustade med magiska förmågor knutna till olika element (sten, is, luft och eld) och vampyrer, dvärgar och jättar är en del av befolkningen. Gin Blanco är en s.k. stone elemental, hon har förmågan att bända sten till sin vilja:

Elementals were folks who could create, control, and manipulate the four elements—Ice, Stone, Air, and Fire. Some people also had talents for using offshoots of those, like water, metal, and electricity. But you weren’t considered a true elemental unless you could tap into one of the big four. My Stone magic was strong and let me do just about anything I wanted to with the element, from crumbling bricks to cracking concrete to making my own skin as hard as marble.

Spider's Bite är en suverän början på en ny urban fantasy-serie. Uppföljaren, Web of lies, är om möjligt ännu bättre. Jag kan försäkra om att vi läsare som vanligt får vår dos av kärlek, men dessa böcker är framstående även vore de utan bidraget av romans. Tredje boken, Venom, kommer ut 28 september 2010. Jag kan knappt bärga mig tills dess.

Läs första kapitlet i Spider's Bite (Elemental assassin 1) här

Läs första kapitlet i Web of lies (Elemental assassin 2) här