tisdag 17 augusti 2010

Hunted By The Others


Hunted By The Others är första boken i en serie av debutförfattaren Jess Haines. Den handlar om en värld där vampyrer, varulvar och magiker trädde ut i allmänheten efter den 11 september. Sen dess har dem, genom flera rättegångar, fått samma rättigheter som människorna. Men bara för att det finns lagar, betyder det inte att människor inte är rädda.

No matter what I did, who I chose to work for, or what choices I made, I’d be pissing somebody off. I had my pick between The Circle, Royce, or the White Hats. The White Hats were obviously an unstable element, considering they thought I’d be more amenable to joining their fun and games at knifepoint. The Circle had me in a contractual pinch I wouldn’t be able to break out of with any ease. Royce would probably hit the roof as soon as he figured out what I was really after. Each and every one of them had the resources and clout to make my life miserable or even make me disappear. One, or more, of them would have a reason to want me to, once I made a move.

I wandered back to my bed and sat down on the edge, staring blankly at the wall. My hands had started shaking again. Right now, Royce seemed like my safest bet, seeing as he was the only one of the three who hadn’t threatened me.

Yet.

I was so dead…..

Shiarra Waynest och hennes kompis Sara är privatdetektiver. De äger och driver firman H & W utredningar, ett företag som spårar försvunna personer eller gör övervakning åt kunder, medan de låter polisen göra det faktiska arbetet. Rätt så ofarligt, med andra ord.

En kväll träffar Shia klienten Veronica, en magiker som tillhör The Circle, magikernas egna organisation. Veronica behöver hjälp - hon misstänker att en vampyr vid namn Alec Royce har ett magiskt föremål som ger en oerhörd kraft till användaren. Föremålet gör det möjligt för ägaren att styra vampyrer och varulvar mot deras vilja. The Circle vill att en människa som saknar magiska och övernaturliga förmågor ska närma sig Alec, för att undvika att göra honom misstänksam och ta reda på var han gömmer det magiska föremålet, som är en stenen. Shia är livrädd, men desperat för pengar, så hon beslutar sig att fullföra uppdraget.

Men snart avslöjas Shias avsikt och hon hamnar i kläm. Hon inser att många är ute efter henne, inte bara Alec (för hennes försök till bedrägeri), utan även The White Hats - en radikal människogrupp som motsätter sig allt övernaturligt. Shia behöver all hjälp hon kan få om hon ska överleva en längre tid.

Hunted By The Others är en lättsmält bok. Shiarra är en vilsen människa. Jag undrade stundvis varför en så skräckslagen person rörde sig bland vampyrer och magiker. Uppenbarligen hade hon tagit sig vatten över huvudet med tanke på att hon bara är en vanlig människa. Men personligen så gillar jag att huvudpersonen inte är allsmäktig och istället rädd för det okända.

Dessutom märktes knappt Shias amatörskap. Då en konfrontation uppstod tycktes hon förvandlas till självaste Wonderwoman, vilket gav ett - för mig - negativt intryck, då man redan hade bildat sig en uppfattning om karaktären. Sen upplevde jag även brist på händelser. Allt är en upptrappning till sista scenen. Vi introduceras till några nyckelpersoner som inte hinner göra stora framträdanden.

Även om jag har vissa reservationer när det gäller Hunted By The Others, är jag fortfarande intresserad av uppföljaren: Taken By The Others, som kommer ut 4 januari, 2011.

Läs första kapitlet i Hunted By The Others här

fredag 6 augusti 2010

Chicagoland Vampires


Chicagoland Vampires är en av mina absolutaste favoritserier. Böckerna är skrivna av författaren Chloe Neill. Serien är pågående men har hittills utgetts i tre delar: Some Girls Bite, Friday Night Bites och Twice Bitten. Den senaste boken utkom den 6:e juli i år och det är på sin tid att jag introducerar Chicagos vampyrer för er.

Some Girls Bite handlar om den 27-åriga doktoranden Merit. På väg hem från campus en natt blir hon överfallen och biten av en vampyr. Medan hon brottas med döden, blir hon 'räddad' av en annan vampyr som omvänder henne på plats - nämligen Ethan, ledaren av Cadogan House, en av de fyra kända vampyrgrupperna i Chicago. Böckerna följer Merits liv som nybliven vampyr och hur hon accepterar sitt nya jag. Från upptäckten av sina fysiska färdigheter (starkare, snabbare osv.), berätta för sin societetsfamilj och vänner att hon kommer fortsätta resten av sin existens som vampyr, till att bli medlem i ett ytterst strukturerat vampyrsällskap.

Dessutom har vampyrer precis kommit ur garderoben, och Merit utsätts för den dubbla effekten av allmänhetens fascination av vampyrer samt sin bakgrund som dottern till en av Chicagos mest inflytelserika män. Det blir inte lättare när det uppdagas att Vampyr-Merit är överlägsen de flesta av sina gelikar när det gäller vampyrförmågor. I slutet av den första boken avslöjas också vem som begått mordet på en serie unga kvinnor i Chicago, samma öde Merit undgick med en hårsmån.

Vampyrerna i Chicagos nattliv beskrivs som mycket vanliga; de har nära till sin mänskliga natur, genomgår inte en depression pga. förändringen (tvärtom anses det ett privilegium som många ansöker om att få bli), gör inte en helomvändning av sina dagsvanor och äter mer än gärna mat, även om de måste dricka blod för att få näring (ur blodpåsar som levereras från Blood4You).

Seriens sidokaraktärer bidrar mycket till handlingen och har en aktiv roll, särskilt humorn och dialogerna mellan Merit och rumskompisen Mallory. Varje bok i serien behandlar en unik händelse, men som en löpande tråd finns det även en motvillig attraktion i sann Stolthet och fördom-anda mellan Ethan och Merit, som i senare delar utvecklas till en kärleksrelation:

“You don’t even like me.”
He smiled a little evilly. “That doesn’t seem to matter.”
A slap wouldn’t have pulled me out of the trance any faster. I twisted beneath his braced arms, then moved away. “I see.”
“I’m not happy about this either.”
“Yes, I get that you don’t want to be attracted to me, that you think I’m beneath you, but thank you for pointing it out anyway. And in case you haven’t realized it, I’m not thrilled about it, either. I don’t want to like you, and I certainly don’t want to be with someone who’s appalled by me. I don’t want to be . . . desired begrudgingly.”
He stepped toward me with the grace of a slinking panther. And just as dangerous.
“Then what do you want me to say?” His voice was low, thick with lambent power. “That I wanted you to taste me? For all that you’re stubborn, sarcastic, completely unable to take seriously my authority, and patently disrespectful, that I want you? Do you think this is what I would choose?”


Detta är en serie som för var bok bara blir bättre och bättre. En tendens som jag har när jag berättar om böcker jag gillar är att avslöja så lite som möjligt av handlingen, undvika spoilers. Om det inte redan framkommit, så låt mig säga detta: Jag rekommenderar verkligen denna serie.

Som tur är kommer den pågå i minst 4 delar till. Fjärde boken, Hard Bitten, kommer ut sommaren i juli 2011.

Läs första kapitlet i Some Girls Bite här
Se författarens hemsida