tisdag 27 juli 2010

Glimmerglass

Glimmerglass av Jenna Black (Faeriewalker # 1)
Ungdomsroman/ Young Adult
304 sidor

Glimmerglass är minst sagt en spännande berättelse. Jag läste ut denna bok på bara en dag! Kort handlar den om 16-åriga Dana, med vacker sångröst, en alkoholberoende mamma, och en frånvarande pappa som Dana vet ingenting om, förutom att han är en högt uppsatt person i Avalon - en plats där den moderna världen samexisterar med Faerie. Dana, som är grundligt trött på att försöka hantera sin besvärliga mor, beslutar att gå till Avalon för att hitta sin far, i tron att det knappast kan bli värre än det liv hon nu leder.

Men gräset är inte alltid grönare på andra sidan. Det Dana finner vid ankomsten är inte riktigt det varma välkomnande hon förväntat sig eftersom hon genast blir indragen i politiska maktspel. Dana befinner sig mitt i fara, intriger, men också en begynnande förälskelse (eller två) jämte misstro mot sin egen förmåga att bedöma andras karaktär, då alla verkar vara ute efter att utnyttja henne för sina egna syften:

Dana är en Faeriewalker, hälften människa, hälften fe (Fae) vilket innebär att hon obehindrat kan vistas i bådas värld. Glimmerglass är vad man kallar det hon ser när hon blickar ut över horisonten och ser hur människornas värld och feernas (Faerie) överlappar varandra. Detta gör henne unik då vanliga människor och feer inte kan sätta fot i varandras sfär. Avalon utgör den enda plats där de kan leva i samvaro. Det dröjer inte länge förrän illvilliga personer som vill dra fördel av Dana framträder. Antingen betraktas hon som ett eftertraktat vapen - eller ett hot som bör förgöras.

Andra boken i serien, Shadowspell, kommer ut 4 januari 2011.

Se författaren Jenna Blacks hemsida
Läs prolog och kapitel 1 av Glimmerglass här
Berättelse om en av sidokaraktärerna här

lördag 24 juli 2010

Den fjortonde bruden

Denna gång blir det ingen nyaktuell bok, utan en tillbakablick på en av mina favoritböcker (som förvisso ligger och samlar damm i vinden). Den fjortonde bruden (eng. The Darkangel) är första boken i en trilogi skapad av författaren Meredith Ann Pierce. Första gången jag stötte på denna bok var när jag avfärdade den som tråkig läsning i skolan, men vann den senare (till min stora förtretelse då) i en boktävling som det lokala biblioteket anordnade:

Mörkängeln, en ung vampyr, kommer till sin fulla makt när han finner sin 14:e och sista brud. Men för Aeriel, som han kidnappar enbart för att tjäna sina 13 brudar, är det något visst med honom - något bortom hans uppenbara ondska - som gör att hon vill skona honom i stället för att förgöra honom ..

Aeriel är en slav i staden Terrain. När hon en dag plockar blommor med sin unga och ytterst vackra matmor Eoduin kommer en Ikaros, en bevingad vampyr, och kidnappar Eoduin. Ingen tror Aeriel när hon återberättar händelsen, utan hon blir till och med anklagad för att ha dödat Eoduin. Men redan nästa dag beslutar sig Aeriel för att hämnas Eoduin och tar sig tillbaka till bergssluttningen, varvid vampyren återigen dyker upp. Dock blir Aeriel överväldigad av hans häpnadsväckande skönhet och förmår inte döda honom, vilket resulterar i att vampyren övermannar henne och för bort henne - inte som sin brud - utan som en slav. Aeriel, som är i tron att hon ska bli hans nästa brud, får svaret:


"You?" he cried, and Aeriels heart shrank, tightened like a knot beneath the bone of her breast. "You be my bride? By the Fair Witch, no. You're much too ugly."

Medan mörkängeln själv är något särdeles att beskåda:

"Then he opened his wings, and Aeriel found she could not move for wonder. Before her stood the most beautiful youth ever she had seen. His skin was pale and white as lightning, with a radiance that faintly lit the air. His eyes were clear and colorless as ice. His hair was long and silver, and about his throat he wore a chain: on fourteen of the links hung little vials of lead."

I mörkängelns öde slott har Aeriel 13 vålnader att betjäna, det enda som återstår av 13 vackra kvinnor efter att de blivit Ikaros brud. Dessa vålnader är enbart skuggor av sina tidigare skepnader, allt liv har sugits ur dem då de fråntagits blod, själ och hjärta. Dessutom kan Aeriel omöjligt avgöra vem som är Eoduin eftersom alla är likadana och har inget minne av sitt forna jag. På slottsmarken bekantar Aeriel en duarough, en liten dvärg-liknande magiker. Kort därefter skickar han henne på ett farligt uppdrag - om Ikaros kan förstöras innan han hinner ta sin fjortonde och sista brud, kommer den Vita Häxans makt stoppas. Hans död kommer också att förhindra att han blir en fulländad vampyr och förenar sig med sina sex gelikar för att styra världen under den Vita Häxans välde. Men kommer Aeriel verkligen lyckas med sin mission, och vill hon ens slutföra den till varje pris, återstår att se.

Det som gör denna
bok enastående i min syn är delvis berättarstilen: den eleganta, inlevelsefulla skildringen, men även Askungesagan som skymtar i ögonvrån; Aeriels förvandling från en krypande, skygg liten varelse till en rakryggad, bestämd och vacker person.
Uppföljarna till boken heter Vidundrens väg (A Gathering of Gargoyles) och Ravennas dotter (The Pearl of the Soul of the World).

fredag 23 juli 2010

The Iron King

The Iron King av Julie Kagawa (The Iron Fey #1)
Ungdomsroman/ Young Adult
363 sidor

Någonting har alltid känts underligt i Meghan Chases liv, ända sen hennes far försvann framför hennes ögon när hon var liten. Hon har aldrig riktigt passat in i skolan ... eller hemma. När en mörk främling börjar spionera på henne, och hennes upptågsmakare till vän beter sig märkligt beskyddande, anar Meghan att allt inte står rätt till. Men hon kunde aldrig gissat sanningen ..

På sin 16-årsdag får Meghan reda på att hon är hälften fe, samtidigt som hennes fyraårige halvbror, Ethan, blir kidnappad och ersatt av en bortbyting. Plötsligt kastas Meghan in i en värld hon inte visste fanns:
Fairy - en värld full av magi, intriger och död.

I didn’t recognize my face.
I mean, I knew it was me. The reflection moved its lips when I did, and blinked when I blinked. But my skin was paler, the bones of my face sharper, and my eyes seemed enormous, those of a deer caught in headlights. And through my matted, tangled hair, where nothing had been yesterday, two long pointed ears jutted up from both sides of my head.

Meghan kommer att lära sig hur långt hon vågar gå för att rädda någon hon bryr sig om, att stoppa en mystisk ond varelse ingen vågar möta ... och att hitta kärleken med en ung prins som kanske hellre ser henne död än tillåter henne vidröra hans iskalla hjärta.

Hon lär sig snabbt att även fast hon är Sommarkungens dotter, en prinsessa tillhörande
Seelie tronen, ger detta henne inget skydd eller hjälp i denna turbulenta värld. I själva verket måste Meghan, allteftersom hon möter farliga hinder i jakten på sin bror, lita på sina fiender för att få ut henne levande därifrån.

Meghan upptäcker även att hennes bästa vän, Robbie, egentligen är Robin Goodfellow, aka. Puck från Shakespeares
En midsommarnattsdröm. Med hjälp av Puck och en talande katt, smyger Meghan in i fiendens mark för att rädda Ethan, bara för att upptäcka att han hålls fången av andra starka krafter som ämnar förstöra denna nyfunna värld.

Meghan är en modig hjältinna och hennes väg är fylld av faror och äventyr. Äventyret hinner inte sluta i denna första bok, och Meghans romans med Ash, den vackre prinsen av Unseelie tronen, innehåller en del romantik som säkerligen kommer att fortsätta i uppföljaren.

Urban fantasy med inslag av fairy är ingen nyhet inom bokvärlden. Dock är dessa mytologiska varelser inte lika förekommande som vampyrer och varulvar. Boken är inte den bästa inom sin genre, trots att den är händelserik och påminner om Alice i underlandet. Som ungdomsbok är den en perfekt läsning, men ingen favorit. Uppföljaren, The Iron Daughter, kommer ut den 1 augusti.

Se författaren, Julie Kagawas hemsida

Fram till 31 juli finns en gratis nedladdningsbar novell om Megan Chase, Winter's Passage, som äger rum kort efter första bokens händelser här

torsdag 8 juli 2010

Sizzling Sixteen


Stephanie Plum är den i mångas ögon älskade och i andras syn urvattnade karaktär skapad av författaren Janet Evanovich. Hon jobbar som borgensagent hos sin kusin Vinnie's borgensfirma, vilket innebär att hon försöker fånga brottslingar som sluppit undan borgen, dvs. att dyka upp på rättegång vid avtalad tid. Själva spårandet har hon i regel inga problem med, men när det gäller tillfångatagandet är det ett stort dilemma eftersom hon inte är en fullärd stickspårare än, och bovarna såklart inte står stilla, som man kan förvänta sig. Till hjälp har hon då oftast den mystiske Ranger som har för vana att vilja hjälpa henne, men egentligen har andra avsikter. Hennes största livsmisstag var att gifta sig med sin fd. man, Dicky Orr, och hennes ärkefiende (och ärkerival i allt) är Joyce Barnhardt. Sen har hon även till-och-från pojkvännen Joe Morelli.

Den närmaste liknelsen till Stephanie Plum-böckerna är väl TV-serien Simpsons. Böckerna är lättsmälta och humoristiska. I varje bok får vi se Stephanie flåsa och flämta i jakten på bovarna, vilka kan komma i form av allt från vaselinindränkta blottare och ångestfyllda flerbarnsmammor som snor ostbågar, till folk som ser det som sin livsuppgift att sno toapapper från rastplatser. Släng också in den enstaka maffiabossen, lönnmördaren, knarkkungen etc, och Stephanie är redo 'to rock 'n roll'.

Den 16:e boken, Sizzling Sixteen kom ut den 22 juni i år. De senaste böckerna har genomgått en förändring i form av att dramat i böckerna utspelas främst på hemmaplan och händelserna är än mer långsökta (blodtörstiga hobbitar, alligator som vakthund, vapenförsäljning ute i det fria). Det tillkommer inte heller någon ny karaktärsutveckling, utan större delen av historien återanvänder helt enkelt element från tidigare omgångar. I Sizzling Sixteen är det till exempel Vinnie som blir kidnappad och bovarna begär en sexsiffrig lösensumma. Som Stephanie, medhjälparen Lula, och kontorschefen Connie snart inser, har Vinnie genom sitt spelberoende under flera års tid fifflat med firmans ekonomi. Trots att hennes sliskiga kusin knappast är hennes favoritperson, och att jaga brottslingar inte är hennes idealkarriär, vet Stephanie att hon måste rädda Vinnie, om inte annat åtminstone för att han tillhör släkten. Så med Lula och Connie i släptåg - och romantiska intressen Morelli och Ranger som lurar i bakgrunden - far Stephanie ut i New Jersey för att återigen rädda dagen.

söndag 4 juli 2010

Dead, Undead, or Somewhere in Between

.. är inte benämningen på mitt fysiska tillstånd, utan den fyndiga titeln på boken jag läst senast. I vanliga fall är det en ovanlighet att se mig utan en bok, men då jag precis återvänt från en veckolång semester i det vackra Medelhavet, närmare sagt Turkiet, Side är detta vad jag hann läsa kort innan avresan.

Dead, Undead, or Somewhere in Between är en urban fantasy (som ni säkert förstått vid detta lag handlar 99,9 % av allt som delges här om urban fantasy).
I ärlighetens namn kan jag lugnt säga att man inte missat mycket genom att undvika detta litterära verk i sitt korståg genom Urban fantasy-djungeln. Boken tar upp saker som redan finns i alla andra böcker som berör vampyrer (blodsugare), necromancers (folk som har förmågan att kommunicera med och kontrollera döda). I själva verket kan jag rekommendera en eller annan författare som har riktiga mästerverk inom denna genre. Det enda unika är väl miljön i denna berättelse.

Huvudpersonen, Rhiannon, jobbar som bartender i en strippklubb. Hennes liv genomgår en stor förändring då hennes slag - necromancers - är eftertraktat av vampyrer, och hon under hot tvingas hjälpa traktens vampyrledare, Disco, med lösandet av mordet på en serie vampyrer. För att återge en kort beskrivning på hur vampyrer fungerar i denna bok - jag har en smärre svaghet för definitionen av vampyrer i olika författares verk då jag läst ett hundratal vampyrböcker hittills: dessa beskrivs i regel som alltifrån vackra, listiga personer i högt upsatta positioner, stor anhängarskara och starka politiska förbindelser till små stinkande sjaskiga varelser. I många fall är det dock, till min stora besvikelse, bara ett hopkok av hur andra författare skapat sina vampyrer.

I Dead, Undead, or Somewhere in Between har vampyrer till exempel ingen kroppsvärme (Edward, någon ..?), de kan läsa folks tankar (Edward, någon?), blir snyggare efter förvandlingen till vampyr (Edward, någon?!) och har även telepatisk förmåga. Religiösa föremål är ofarliga, de sover vart de vill och är alltså ej bundna till likkista eller planteringsjord, har permanent solallergi, bestämmer fritt över sin sovadags, men kan få brännskador utav holy water (vigvatten). Sen får de ej inträda folks hem utan att bli inbjudna, men vad är väl det när de har förmågan att övertala människor med en blick. Vampyrer behöver dessutom aldrig lyfta ett finger, de tjänar en förmögenhet på att enbart sälja sitt blod:

Vampire blood is huge on the black market. If you drink or inject it, it makes for one hell of a high. It also has the power to heal wounds faster, make you stronger, and does wonders for the sex life.

Med andra ord: en sedvanlig och just därför en smärre tråkig beskrivning av en vampyr. Inget nyskapande här inte. En ringa sammanfattning vore väl om jag skulle säga att när jag väl vände sista bladet i boken hade jag ingetts känslorna Bored, Not bored, or Somewhere in Between. Så gott folk, jag rekommenderar starkt att vi vänder blicken åt annat håll i väntan på nästa stora urban fantasy-upplevelse. För min del blir det Chloe Neill's Twice Bitten (3:e delen i Chicagoland vampires) som kommer ut den 6:e juli nästa vecka.