tisdag 22 juni 2010

Historisk roman(s)

För ett litet tag har jag nu den senaste tiden undvikit böcker. Jag vet inte om ordet borde vara tabubelagt med tanke på rubriken ovan. Men sanningen är den att jag har tagit tillfällig siesta från urban fantasy.

Hursomhelst. Här kommer två böcker i en recension. Det är inte urban fantasy, men jag finner att denna genre kan vara minst lika underhållande, inte minst då den väcker Jane Austen-ådran i mig. Jag talar såklart om historiska kärleksböcker. Det må vara medeltida skildringar, eller i den viktorianska eller edwardianska eran, eller under renässansen (ärligt talat kan jag knappt urskilja dem själv). Historiska kärleksböcker är i min mening dem bästa! Från tårdrypande, hjärtskärande till lättsamma, glada toner - allt går hem hos mig. Det finns väldigt få i kategorin chic-lit, eller modern litteratur (Marian Keyes, Jennifer Crusie är två favoriter som kommer på tanke) som faktiskt uppfyller ingredienserna i en bra kärleksroman.

The Bride Thief (Jacquie D'Alessandro) och The Velvet Promise (Jude Deveraux) är två historiska romaner jag läste för ett par veckor sen. I omvänd ordning. Medan The Bride Thief är en lättsam sort: handlar kort om en slags Zorro som räddar unga damer från ofrivilliga giftermål, är The Velvet Promise en medeltida roman som berör mera. Vid sidan av en vacker, färgstark kvinna som försöker finna sig tillrätta i ett arrangerat äktenskap, förekommer det även detaljrika historiska skildringar från tiden då kung Henry IV härskade (när det nu var ..). The Velvet Promise handlar om Judith och Gavin, och berör mera främst för karaktärernas djup, och för att det dröjer ett bra tag innan de tillkännager sina känslor för varandra. Judith är ändå den som är mer medgörlig, trots att hon redan från dag ett vet att Gavin fortfarande är kär i sin gamla älskarinna!

The Bride Thief handlar om Samantha och Eric. Samantha är en vetenskapsman och traktens nörd som samlar på insekter och uppfinner salvor: ytterst okvinnlig, tycker vissa. Hon har slutit fred med tanken att hon kommer förbli en ungmö livet ut, då hon som enda systern i familjen, på 26 år, fortfarande är ogift. När en äldre bekant till familjen sen ber om hennes hand måste hon använda sin uppfinningsrikedom för att få honom på andra tankar. The Bride Thief, omedveten om detta, kidnappar henne ändå. Samantha förklarar att hon löst problemet på egen hand, men som den obotliga romantiker hon är, kan hon aldrig sluta tänka på denna mystiska man som riskerar sitt eget liv för unga damer i nöd. Som tur är, kan brudtjuven (låter inte hälften så coolt på svenska) inte heller glömma henne ..

söndag 13 juni 2010

Vägen till urban fantasy

Under förra hösten tilltog mitt intresse till urban fantasy-böcker drastiskt. Det började två år tidigare med Twilight (kort innan tonårshysterin och dess stora genombrott i Sverige). Samma år tänkte jag: "Hm, det måste finnas mer av detta slag av litterärt alster" (ok, riktigt så konstlad tankegång har jag inte). Kort därefter snubblade jag över Anita Blake Vampire Hunter-serien, vars första bok, Guilty Pleasures, utkom 1993 (läs utdrag här), och vars författare kan sägas ha varit pionjär i vampyrgenren som vi ser den idag: som i TV-serien True Blood, baserad på Charlaine Harris böcker om servitrisen Sookie Stackhouse. I början av 2009 läste jag Jeaniene Frost's Night Huntress-serie (om halvvampyren samt vampyrdråparen Cat). Någonstans däremellan läste jag LJ Smith's Vampire Diaries, som handlar om 17-åriga Elena, samt tvillingarna Stefan och Damon, vars böcker avviker från TV-serien (både handling och huvudperson, Elena är faktiskt blond!).

Kort sagt har jag de senaste åren läst en hel del urban fantasy, många av serierna i genren pågår än (Anita Blake inne på 19:e boken, Night Huntress uppe i 4 delar) men långt från alla får en plats i bloggen.


Sen finns det väldigt många underkategorier inom urban fantasy. Det må komma som en chock för många, men: alla bra böcker handlar inte om vampyrer! Ta till exempel Weather Warden-serien av Rachel Caine, som handlar om Joanne Baldwin. Hon har till uppgift att kontrollera vädret med sina elementära krafter.

Eller Vicki Pettersson's serie, The Sign of the Zodiac, vilken handlar om en
grupp människor med superkrafter. Bland dem finns Joanna Archer, som får sina krafter på 25-årsdagen, samma dag som hennes syster mördas i en attack som var ämnat till henne. The Sign of the Zodiac handlar om två grupper, onda mot goda, bestående av tolv krigare på båda sidor, och alla är unika, för alla har de en person i varje trupp född under respektive stjärntecken. Det som gör denna serie än mer spännande är att superhjältarnas/-bovarnas förehavanden hamnar i serietidningar veckan efter.

Vissa av serierna som jag läser blir aldrig nämnda här oavsett om de är bra eller inte. Det beror i så fall på någon av följande orsaker: minnesförlust, att det finns alltför många böcker som har min uppmärksamhet, att de inte lämnat något långvarigt intryck hos mig, eller helt enkelt på att mitt intresse för serien svalnat. Det sistnämnda beror oftast på att min sympati med karaktärerna avtagit pga. handlingens riktning. I många fall förstår inte vissa författare när det är dags att knyta ihop säcken, dvs. avsluta en serie när den är på sin topp, så att stöta på en och annan urvattnad karaktär är ingen ovanlighet. Sen finns det såklart många bra urban fantasy-böcker, utan att de för den delen ingår i en serie. Nackdelen med min ställning är förstås att många läsvärda böcker hamnar i glömska.

Så sommaren urbanfantasybooks kommer framförallt bestå av tre saker: Böcker jag läst förr, böcker jag läser nu, och böcker jag hoppas på att läsa i framtiden.

fredag 11 juni 2010

Breaking Dawn blir 2 filmer


Breaking Dawn, fjärde och sista delen i Twilight-serien kommer bli två filmer (a la Harry Potter) enligt filmbolaget Summit Entertainment. Regissör blir Bill Condon. Den första filmen har premiär den 18 november 2011. Mer info hittar du här.

måndag 7 juni 2010

Magic Bites

Förra veckan tillbringade jag ett bra par antal timmar med att fräscha upp minnet av de föregående böckerna i min favoritserie Kate Daniels, av författarparet Ilona Andrews. Den är ett absolut måste oavsett vad du gillar att läsa, men läser du urban fantasy är den a och o, till och med z. Troligen kommer serien pågå i sju delar, men hittills består den av kvartetten; Magic Bites, Magic Burns, Magic Strikes och Magic Bleeds (den sista utgavs 25:e maj i år).

Kate Daniels lever i en värld där magisvängningar är vardagsmat, där tekniken kraschar med jämna mellanrum och magin tar över. I själva verket gör hon ett leverne på dessa störningar. Men hennes värld vänds upp och ner när en vampyr levererar ett budskap om hennes förmyndare. Kate går med på att utreda mordet för att hämnas sin fadersfigur och mentor men finner sig snart mitt i en pågående konflikt mellan två stora övernaturliga grupper: vampyrer och varulvar. Kate är i för några obehagliga överraskningar när hon gräver djupt i Atlantas magiska värld.

Detta är en av de bästa fantasivärldar jag har stött på i en debutroman. Kate bor i framtidens Atlanta, där magi och teknik kommer i oförutsägbara vågor. Inom fantasy är magi oftast en inre kraft inom en person, som kan användas, bra eller dåligt efter eget behag. I denna bok är den också levande, en yttre kraft som kämpar och vinner mot tekniken.

Magic Bites är både en mycket bra fantasi- och kriminalroman som du lätt dras in i - så länge du inte söker starka romantiska drag. En annan varning, om du tycker vampyrer är sexiga varelser: tänk om. Vampyrer är ingens erotiska fantasi i denna värld. Vanligtvis beskrivs vampyrer som mörka och farliga, kraftfulla, sexiga varelser. I denna bok är vampyrer enbart blodtörstiga, primitiva, förfallna varelser; de flesta agerar inte ens på eget inititativ. Kort sagt är de monster som ger sann mening åt begreppet "levande döda" och kontrolleras av Masters of the Dead.

Vanligtvis skildras varulvar som reserverade varelser, lever i grupp, och med en sträng hierarkisk system. I denna bok är de bara en av många shapeshifters, som leds av en stark ledare som kan förvandlas till ett lejon, en sk. werelion, Curran.

Reglerna för Ilona Andrews värld är ganska tydliga. Följderna av en värld där magi och teknik lever i samspel har noga övervägts. Till exempel får invånare växla mellan häst och bil till jobbet. Att kolla klart ett TV-program är en avlägsen dröm, men dessa är bara ett par exempel på hur magi påverkar vardagen. Kate är en av de mest intressanta karaktärer som finns, inte minst för att hon själv bär på en hemlighet som är av karaktären: 'I could tell you but then i would have to kill you'. Samtidigt är hon någon du kan leva dig in i och hennes inre dialoger får dig att skratta. Fast mysteriet med mentorns död löses i denna första bok, så lämnar den tillräckligt med luckor för att du ska vilja läsa nästa, och nästa roman i serien.

Till skillnad från vissa serier som avslöjar allt redan i den första boken, lämnar den här boken många saker till framtida berättelser, inte minst mysteriet Kate själv.

Favoritcitat ur, Kate Daniels #1, Magic Bites:

"I am Olathe," she said with the same gravity Greek gods must have used to introduce themselves to their mortal children. "The Mistress of the Dead. The favored concubine of Roland, the Father of the People."
Alrighty then.
"Care to repeat that?" Curran said. His voice was a deep snarl, but his diction was perfect. "I missed the part where I was supposed to be impressed."


- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
"So tell me," Crest said. "What exactly am I supposed to be? I assume since Kate's involved, I'm not an ordinary human. What am I guilty of?"
"She thinks you feed on the dead," Jim said.
"Really?"
"Yeah. You hunt them. In the night. Human, vampire, Pack, doesn't matter. You hunt them, you kill them, and then you eat the corpses."
"Lovely." Crest's gaze didn't waver. Doolittle carried the sample to the scanner.
"Oh, it gets better, Doc." Jim was on a roll. Sonovabitch. "You also kidnap young women. You fuck them, then eat them. You mate with animals and make kids. Hordes of little misshapen Crests that roam the city in search of human meat."
"How nice."

Vill du ha ytterligare info, se författarens hemsida här

onsdag 2 juni 2010

Tips 8: Gratis strumpor från Onepair

1. Skriv ett blogginlägg om Onepair.se som även innehåller en länk till hemsidan. Du får skriva om det du själv vill. (Om strumpmodeller, upplysa om sajten etc.)
2. När du skrivit ditt inlägg så skickar du ett mail till info@onepair.se med ämnesraden "Blogginlägg". I ditt mail skickar du med länken till ditt blogginlägg, samt skriver namnet på de fyra modeller du vill ha plus din fullständiga postadress dit du vill ha strumporna levererade.

Ditt blogginlägg kommer sedan att granskas och du kommer att få ett svar så fort ditt inlägg granskats och godkänts.

Läs villkoren här