måndag 31 maj 2010

Tips 7: CoolStuff delar ut prylpaket

För att ta del av erbjudandet:

Klicka på denna länk: http://blogg.coolstuff.se/289/Lanka-till-oss-och-fa-ett-prylpaket och följ anvisningarna. De säljer för övrigt prylar som till exempel detta smakliga Voodoo-knivställ

Tipsa och länka till valfri tagg OCH inlägget där tävlingen anges.
Skicka sedan ett mejl till kundtjanst@coolstuff.se med dina adressuppgifter samt adress till blogginlägget för att bekräfta att du har länkat!

fredag 28 maj 2010

Nytt från Stephenie Meyer

Den 5:e juni i år släpps boken The Short Second Life of Bree Tanner. Den är egentligen mer en slags novell enligt författaren Stephenie Meyer, drygt 200 sidor (men sen vet ju vi läsare hur lång en av hennes romaner är).

Med risk att avslöja handlingen kan jag kort nämna att berättelsen äger rum samtidigt som Eclipse (tredje delen i Twilight-serien). Förutom att vara ur vampyrernas perspektiv, så kommer den att beröra den nyblivna vampyren Bree, som ingår i den hämndlystna Victorias planer om en attack mot ingen mindre än Edward och Bella. Av titeln att döma är det dock inget gott slut som väntar Bree ..

Boken kommer finnas tillgänglig online för gratis läsning mellan den 7:e juni till 5:e juli på breetanner.com

Källa

Death Angel

Under den gångna helgen läste jag ut deckaren Death Angel av Linda Howard. Den handlar om följande:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
’Efter att hon bedragit sin älskare, en skoningslös maffiaboss, måste Drea fly undan den anlitade lönnmördaren i en katt-och-råtta lek, som slutligen ändå resulterar i hennes död. Men efter en mycket kort död, återvänder Drea till liv, nu en förändrad person: inte längre likgiltig och egennyttig, utan fast besluten att få slut på de som en gång i tiden märkte henne för döden. Föga anar hon att mannen hon kommer älska är samma mördare som tog hennes liv.’

En mycket spännande och stundvis upplysande bok. Det förekommer både spionage, dataintrång och penningtvätt vid sidan av insiktsfulla inre dialoger och starka scener. Dessvärre lyckas Linda Howard sällan få till slutklämmen i en berättelse till läsarens belåtenhet i min mening, då avslutningen kändes något abrupt.

torsdag 27 maj 2010

The Princess Bride

The Princess Bride av William Goldman är en klassiker, åtminstone anses den av många som en sådan. Boken utkom första gången år 1973. (Nedan finns bild på originalutgåvan samt nyutgåva från 2007.) På svenska heter boken Bleka dödens minut. Enligt författaren innehåller den alla attribut som en bra äventyrsbok ska innehålla:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
'Fencing. Fighting. Torture. Poison. True love. Hate. Revenge. Giants. Hunters. Bad men. Good men. Beautifulest ladies. Snakes. Spiders. Beasts of all natures and descriptions. Pain. Death. Brave men. Coward men. Strongest men. Chases. Escapes. Lies. Truths. Passion. Miracles.'

Detta är minst sagt en ovanlig berättelse. Upplägget av handlingen är unikt - som om den vore en förkortning av den ursprungliga författaren (S. Morgensterns) verk, och Goldman har förkortat och lagt till egna kommentarer och spekulationer, allt från en mening till en och en halv sida.

Egentligen är det en parodi på alla de långdragna böcker som finns där ute (de som någon gång läst prologen till Sagan om ringen-trilogin vet vad jag syftar på). Författaren menar vidare att han i sin förkortade version snabbspolat de tråkiga delarna och därmed besparat oss besväret att läsa om renässansens bordsskick, klädsel, långa diplomatiska tebjudningar mm.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Huvudpersonerna är alla stereotyper: Den sicilianska skurken Vizzini, den spanske fäktaren Inigo samt den turkiske tungviktsbrottaren Fezzik. Men låt oss inte glömma det utlovade kärleksdramat:

Kort handlar berättelsen om den vackra bonddottern Buttercup. Hon finner stort nöje i att nedvärdera gårdens hjälpare, Westley och tynga ned honom med extra arbetsbördor. Westley's enda replik till hennes önskningar blir ’As you wish’, vilken i hemlighet representerar hans stora kärlek till henne. Efter att Buttercup inser detta, och att hon även motsvarar känslorna, lämnar Westley hastigt gården i avsikt att söka sin lycka i Amerika och återkomma med en förmögenhet innan han ber om Buttercups hand.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Författaren inflikar ofta med 'förenklande' kommentarer i texten. De består i regel av parenteser, som till exempel:

'"I'm going to America. To seek my fortune." (This was just after America but long after fortunes.)'

eller:

'The Countess was considerably younger than her husband. All of her clothes came from Paris (this was after Paris) and she had superb taste. (This was after taste, too, but only just.)'

Buttercup till Westley:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

"Do you love me, Westley? Is that it?"
He couldn't believe it. "Do I love you? My God, if your love were a grain of sand, mine would be a universe of beaches. If your love were—"
"I don't understand that first one yet," Buttercup interrupted. She was starting to get very excited now. "Let me get this straight. Are you saying my love is the size of a grain of sand and yours is this other thing? Images just confuse me so—is this universal business of yours bigger than my sand? Help me, Westley. I have the feeling we're on the verge of something just terribly important."

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
"If you're teasing me, Westley, I'm just going to kill you."
"How can you even dream I might be teasing?"
"Well, you haven't once said you loved me."
"That's all you need? Easy. I love you. Okay? Want it louder? I love you. Spell it out, should I? I ell-oh-vee-ee why-oh-you. Want it backward?
You love I."
"You are teasing now; aren't you?"

Vampire Academy

I början av detta år har jag läst ut några otroligt bra böcker som jag måste rekommendera. I själva verket hamnar denna serie bland mina absoluta favoriter, och jag har stor lust att redogöra var och en av böckerna. Men då de förtjänar att upplevas på tu man hand (och jag suger på att undvika spoilers), kommer i det följande ett kort sammandrag:

Vampire Academy av författaren Richelle Mead är på sätt och vis ganska lik Harry Potter - med skillnaden att trollkarlarna här är utbytta mot vampyrer. Böckerna är även lik Stephenie Meyer:s Twilight (omöjlig kärlek, två kärleksintressen mm). I denna serie skiljer man mellan två slags vampyrer: Moroi och Strigoi. Strigoivampyrer är odödliga - ytterst farliga, blodtörstiga (vampyrer? svårt att tro, jag vet ..) varelser vars enda syfte är att utrota de dödliga Moroivampyrerna som har magiska krafter.

I denna serie följer vi Rose, en sk. dhampir (halvvampyr), som tillsammans med vampyrkompisen Lissa, tvingas återvända till internatskolan S:t Vladimir's efter två år på rymmen, där Moroivampyrer samt dhampirer genomgår olika utbildningar. Medan de fina Moroivampyrerna går en vanlig skolutbildning är dhampirers, som är välkända för sin styrka samt tålighet, främsta uppgift att lära sig hur man blir den perfekta beskyddaren åt Moroivampyrerna.

Böckerna är skrivna ur förstaperson, och vi får följa 17-åriga Roses träning för att bli den perfekta väktaren (eng. guardian). Rose leder ett otroligt spännande liv med prestationsångest, kärlekstrubbel, samtidigt som hon definitivt framstår som mer insiktsfull än sina jämnåriga kamrater.

Definitivt en av de bästa serierna inom vampyrgenren, vilket gör att jag nästan ångrar att jag väntade såpass länge med att läsa den (trots att jag hade vetskap om böckerna sen tidigare). Böckerna är actionspäckade, men de utvecklas i en mer relationsmässig karaktär allteftersom serien pågår. Vampire Academy-serien finns tillgänglig på bibliotek, samt på svenska.

Fem böcker har hittills publicerats i Vampire Academy-serien. Den femte delen, Spirit Bound kom ut den 18:e maj förra veckan på engelska. Sista delen i serien, Last Sacrifice kommer ut i december i år. Se författarens hemsida här.


Tips 6: Gratis trisslott

Hos AktiebolagNu kan man just nu få en gratis trisslott! Allt man behöver göra är att skriva ett inlägg i sin blogg med ordet aktiebolag, så skickar de trisslotten inom en vecka.

Du bör nämna en eller helst två länkar till deras hemsida:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
aktiebolag

lagerbolag

När du är klar med ditt inlägg behöver du bara skicka ett mail till epost@aktiebolagnu.se med en länk till din blogg, ditt namn och din adress.

onsdag 26 maj 2010

Spanish class

A Spanish teacher was explaining to her class that in Spanish, unlike English, nouns (sv. substantiv) are designated as either masculine or feminine.
’House’ for instance, is feminine: ’la casa’.
’Pencil’, however, is masculine: ’el lapiz’.
A student asked, ’What gender is ’computer’?’
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Instead of giving the answer, the teacher split the class into groups, male and female, and asked them to decide for themselves whether ’computer’ should be a masculine or a feminine noun. Each group was asked to give four reasons for its recommendation.

The men’s group decided that ’computer’ should definitely be of the feminine gender (’la computadora’), because:

1. No one but their creator understands their internal logic;
2. The native language they use to communicate with other computers is incomprehensible to everyone else;
3. Even the smallest mistakes are stored in long term memory for possible later retrieval; and
4. As soon as you make a commitment to one, you find yourself spending half your paycheck on accessories for it.

(THIS GETS BETTER!)

The women’s group, however, concluded that computers should be Masculine (’el computador’), because:

1. In order to do anything with them, you have to turn them on;
2. They have a lot of data but still can’t think for themselves;
3. They are supposed to help you solve problems, but half the time they ARE the problem; and
4. As soon as you commit to one, you realize that if you had waited a little longer, you could have gotten a better model ...

The women won.

A Knight in Shining Armor

I dagarna har jag läst ut romansförfattare Jude Deveraux:s A Knight in Shining Armor. Troligen skrevs boken någon gång under 1980-talet, men har reviderats på senare år (50 sidors tillägg jmfrt med originalet). Enligt författaren, som skrev denna bok löst baserat på en egenupplevd trauma, så finns det en subtil signal i bakgrunden som handlar om alkoholism som ett sinnestillstånd – fast utan alkohol (om något sådant är ens möjligt).

Berättelsen handlar om Nicholas och Dougless som trots fyrahundra år mellan sig finner varandra via en oförklarlig händelse och blir kära. Man kan tro att detta skall resultera i en andlös skildring, men icke. Jo, de klassiska händelserna finns i denna bok. Nicholas, som via mystiska vägar hamnar i en kyrkogård på det skotska höglandet måste ta till all sin charm och övertygelseförmåga för att Dougless ska acceptera att han kommer från det förflutna och hjälpa honom. Dougless själv befinner sig vid tillfället i en djupt olycklig situation, då hennes dåvarande pojkvän och dennes dotter dumpade henne på en enslig kyrkogård.
Det bör kanske tilläggas att jag alltid har tanken på det lyckliga slutet i bakfickan när jag läser sådana här böcker. Så just därför läste jag boken med intrycket att slutet skulle vara gott, vilket det på sätt och vis också var. Men inget klassiskt slut, eller snarare förening.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Denna bok är en fristående berättelse men ingår samtidigt i femte delen i serien om familjen Montgomery. Det jag uppskattade mest var tidsresan. Då detta är en sk. time travel romance, där karaktärerna skiftar mellan olika århundraden, var det roligt att läsa om Nicholas förvirring och häpnad över saker som miniräknare, jeansbyxor, buss, toalett, TV etc. vilket ledde till ganska roliga repliker:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
After a while, Nicholas began to look for a chamber pot, but one was not to be found anywhere in the room. Finally, he went downstairs and out to the back garden to find a privy (sv. utedass), but there was none. “Have things changed that much in four hundred years?” he mumbled as he relieved himself in the rosebushes. He fumbled with the zipper and snaps, but managed rather well, he thought.

Servant: The Awakening

För ett par månader sen läste jag författaren L L Foster:s (Lori Foster) serie som går under namnet Servant. Det är en serie på tre delar med början The Awakening och handlar i all korthet om en ung tjej, Gaby Cody, som anser det hennes av Gud tilldelade uppgift att utplåna all ondska i världen. Hon har förmågan att upptäcka skurkar där de är som mest dolda, och en omisskännlig instinkt som alltid leder henne rätt. Till sin hjälp har hon även Morty (sin nördiga hyresvärd som jobbar i en serietidningsbutik) samt Luther Cross, (en polisdetektiv som ständigt förföljer henne).
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Rekommenderas till alla som gillar lite mer våld i sin urban fantasy och för omväxlings skull vill läsa en bokserie som till skillnad från alla utdragna berättelser inom denna genre, där författare fortsätter skriva på sina (efter ett tiotal böcker) urvattnade karaktärer, faktiskt har ett slut.

Tillägg: The Awakening, del ett i serien om Gaby. L L Foster är mer känd under pseudonymet Lori Foster och för sina verk inom genren PNR, Paranormal romance. Se författarens hemsida här.

The Succubus Diaries

För ett tag sen lade jag märke till en ny författare inom urban fantasy-arenan - Jill Myles. Hon har skrivit böckerna Gentlemen Prefer Succubi samt Succubi Like It Hot. De ingår i serien The Succubus Diaries. Kort handlar den om Jackie Brighton, en kvinna i 30-årsåldern, på fel sida av vågen, och som jobbar på ett museum (vilket är det närmaste hon kan komma att uppfylla sina arkeologdrömmar).

En dag vaknar hon i soptippen med en stor minneslucka. Det visar sig att hon drabbats av något som kanske alla vi kvinnor vill drabbas av – en kroppsmakeover. Hela hennes utseende har genomgått en megaförändring! Plötsligt får hon mer manlig uppmärksamhet än hon kan hantera. Se det animerade YouTube-klippet nedan för en kort intro till boken:



Några favoritcitat:
• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • •
"Remy!" I repeated, standing there clutching my pants around my waist. "I’m not trying these on."
Remy rolled her eyes. "I suppose I’m going to have to do everything for you. You look pretty pathetic right now, you know that?" She turned away and waved to the salesgirl. "Excuse me, but my friend here needs to be measured for a bra. Her tits are overflowing."
Her voice was loud enough to carry into the mall. I wanted to die right then and there.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
"You’re a porn star! How could you not tell me? Did you think I wouldn’t notice?"
"Oh, come on. How could you not notice? Did you see my DVD collection at home? I’m in half of them. And the name? Remy Summore? Ram-me-some-more? Get it?"
"I thought your name was REM-me, not RAM-me."
She shrugged. "Remy is spelled prettier. Besides, it’s porn, not rocket science. Nobody cares how your name is spelled."

tisdag 25 maj 2010

Fallen

För ett tag sen läste jag ungdomsromanen Fallen. Det som fångade min uppmärksamhet var förstås det gåtfullt vackra omslaget.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Berättelsen handlar om 17-åriga Luce som blir tvångsintagen på en anstalt efter att hennes pojkvän dör under mystiska omständigheter (där hennes oskuld ifrågasätts). Hon misstänker att skuggorna som (bokstavligen) förföljt och plågat henne genom hela livet har något med saken att göra. När hon träffar Daniel känner hon en omedelbar och intensiv attraktion. Fastän Cam, en annan klasskamrat, helt klart är intresserad av henne, kan Luce enbart tänka på Daniel, som ena stunden är kärleksfull för att i nästa ögonblick vara totalt ond. Han försöker (förgäves, kanske bör tilläggas) hålla Luce på avstånd. Men Luce låter sig inte övertalas så lätt.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Det första kapitlet är kanske det bästa då det består av en tillbakablick på Luce och Daniels bekantskap - under den viktorianska tiden. Dock får den ett olycksaligt slut med Luces död vilket resulterar i en väntan (för Daniels del) till nästa reinkarnation (här kommer fantasyn in i urban fantasy).
Om jag ska tillåtas hamna på villovägar ett tag kan jag tala om att det här med reinkarnation numera verkar vara ett oerhört populärt tema bland amerikanska urban fantasy böcker som riktar sig mot ungdomar, t ex Alyson Noel's the Immortals series. Hursomhelst så tycker jag att Fallen är en av de mest välskrivna romanerna i sitt slag.

Kort kretsar handlingen i Fallen kring två personer som finner varandra, bara för att om och om igen återuppleva händelser i en slags återkommande cykel som varje gång omöjliggör parets förening (moment 22, någon ..?). Men denna gång är oddsen vända. Eller? - Återstår att se.
Boken slutar på ett lovande sätt, men med många lösa trådar hängandes. Förhoppningsvis ges svar på dessa i uppföljaren, Torment, som kommer ut den 2:a september i år.

Se författarens hemsida här.

Tips 5: Få gratis böcker

Här kommer ännu ett tips. Den här gången gäller det var du kan få tag på tjogvis med gratis böcker. För den som gillar harlequinromantik, klicka på nedanstående länkar för downloads:

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
everyonesreading

harlequincelebrates

On The Edge

Jag kan lugnt säga att min TBR-lista (To Be Read) växer så det knakar, vilket inte nödvändigtvis är en bra sak (och ja, detta uttalande kommer faktiskt från mig och solen går fortfarande upp i öst). Tänker inom kort lägga upp en lista med årets hetaste böcker inom urban fantasy, vissa redan utgivna, andra i väntan på utgivning senare i år .. Hursomhelst så har jag precis vänt sista bladet i On The Edge, första boken i en helt ny serie från min, ok, en av mina absoluta favoriter - författarparet Ilona Andrews (som i övrigt är kända för sin Kate Daniels serie, vars första bok heter Magic Bites).
• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • •
On The Edge handlar om Rose Drayton som lever i ett vilt, dysfunktionellt samhälle mellan The Broken, vår normala, vardagliga värld, och The Weird, ett samhälle med magi och så gott som ett medeltida socialt system. De som lever i The Edge - mittemellan dessa två världar, är en blandning av människor med olika grader av magisk kraft och förmåga.
Rose bor i The Edge. Hon är fattig men har stark magi i blodet då hon tillhör en av få utvalda som kan forma den vita blixten (som tyder på stor magisk förmåga, röd är svagast). Hennes förmåga medför dock att många blåblodiga aristokrater avundas henne. Detta och ett flertal kidnappningsförsök medför att Rose är ytterst misstänksam mot främlingar:
Är det då en slump när onda varelser helt plötsligt invaderar hennes hem för att stjäla magi och förstöra det lilla samhälle hon lever i? Och att en aristokratisk krigare från The Weird, Declan Camarine dyker upp och säger att han tänker gifta sig med henne? Märk väl att Rose är misstänksam mot alla främlingar då hon mer än en gång i det förflutna blivit måltavla för de som på ett eller annat sätt vill lägga vantarna på hennes magi.

Fastän Rose gång på gång avvisar Declan, måste de två samarbeta om de vill rädda invånarna i The Edge.

Nedan följer ett par utdrag som fick mig att skratta och som jag hoppas bevarar sin rolighet trots att de är tagna ur sitt sammanhang:

“Eat slowly,” the blueblood said. “Don’t cut your food with the fork. Cut it with the knife, and make the pieces small enough so you can answer a question without having to swallow first.”
Why me? “Right. Any other tips?”
Her sarcasm whistled right over his head. “Yes. Look at me and not at your plate. If you have to look at your plate, glance at it occasionally.”
Rose put down her fork. “Lord Submarine . . .”
“Camarine.”
“Whatever.”

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
'“I want you to swear that you won’t attempt to molest me.”
He looked her over very slowly. “If I chose to molest you, it wouldn’t be an attempt. And you would be most enthusiastic about it.”
Rose felt heat rise to her cheeks. “On second thought, I’m not sure that my house is big enough to contain you and your ego. Few places are. Promise or sleep outside.”
“If you insist.”
“I would prefer to hear the words.”
He sighed. “I promise not to molest you, no matter how tempting.”
“Or the children.”
The smile vanished from his face. “I’m a noble of the house Camarine. I don’t molest children. I won’t be insulted—”
“I don’t care,” she interrupted. “You can beat your chest with your fist in righteous indignation, or you can swear and sleep inside. Your choice.”
“You’re the most infuriating woman I have ever met. I swear not to molest the boys,” he ground out.'
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
”She handed him a glass of water and two Aleve gelcaps. “They’re anti-inflammatories. They will dull the pain a little bit and keep down swelling and redness. Swallow the pills, don’t chew.”
“Well, I thought I’d stick them into my nose and impersonate a walrus, but if you insist, I’ll swallow them.”


Se författarens hemsida här.

Greywalker

Greywalker är första delen i serien om privatdetektiven Harper Blaine som efter en våldsattack dör - i blott två minuter - hamnar i limbo, för att sen återuppväckas till liv. Men med en unik egenskap i bagaget: förmågan att vistas i andra, parallella dimensioner. Harper blir mottaglig för intryck från båda världar, och kan därför se och interagera med spöken: hon blir en Greywalker. Samtidigt upptäcker hon existensen av andra övernaturliga varelser, som vampyrer och häxor, som alla vill utnyttja henne för egna syften.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Greywalker är en deckare som använder ett paranormalt utgångsläge för att lösa brott. Konceptet är annorlunda framlagt vad man än först tror, än TV:s Ghostwhisperer. Men tyvärr är historien för svag och skildringen av berättelsen inte särskilt intressant. Början och slutet är bra, mitten utdragen och stundvis outhärdlig i sin monotoni samt Harpers ständiga förnekelse och missnöje med sin livslott.

Så gott som alla magiska element är ytterst vagt beskrivna och diffusa. "The Grey" som beskrivs som en andevärld må vara en förvirrande och dimmig plats, vilket författaren säkert avsåg, men det är dennes uppgift också att underlätta förståelsen och inge oss ett någorlunda påtagligt visuellt intryck.

Avsaknaden av detaljer inbegrep även karaktärer, med resultatet att jag som läsare blev ytterst lite berörd av Harpers förehavanden.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Nu är jag långt ifrån en kräsen läsare, och ska därför ge uppföljaren en chans innan jag helt bortser från denna serie i framtiden. Det återstår att se om Harper lyckas uppnå någon balans med The Grey och skapa jämvikt i sin tillvaro. Det finns trots allt flera exempel i litteraturvärlden där uppföljare överträffar föregångare.

Tillägg: Första delen i serien Greywalker. Se författarens hemsida för kapitelutdrag.

Men are from Mars, Women are from Venus

Följande är ett förstklassigt exempel på uttrycket 'Men are from Mars, women are from Venus' från en engelsk professor vid ett amerikanskt universitet:

The professor told his class one day: "Today we will experiment with a new form called the tandem story. The process is simple. Each person will pair off with the person sitting to his or her immediate right. As homework tonight, one of you will write the first paragraph of a short story. You will e-mail your partner that paragraph and send another copy to me. The partner will read the first paragraph and then add another paragraph to the story and send it back, also sending another copy to me. The first person will then add a third paragraph, and so on back-and-forth. Remember to re-read what has been written each time in order to keep the story coherent. There is to be absolutely NO talking outside of the e-mails and anything you wish to say must be written in the e-mail. The story is over when both agree a conclusion has been reached."
The following was actually turned in by two of his English students:

Rebecca and Gary.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

THE STORY:

(first paragraph by Rebecca)

At first, Laurie couldn’t decide which kind of tea she wanted. The chamomile, which used to be her favorite for lazy evenings at home, now reminded her too much of Carl, who once said, in happier times, that he liked chamomile. But she felt she must now, at all costs, keep her mind off Carl. His possessiveness was suffocating, and if she thought about him too much her asthma started acting up again. So chamomile was out of the question.

(Second paragraph by Gary)

Meanwhile, Advance Sergeant Carl Harris, leader of the attack squadron now in orbit over Skylon 4, had more important things to think about than the neuroses of an air-headed asthmatic bimbo named Laurie with whom he had spent one sweaty night over a year ago. "A.S. Harris to Geostation 17," he said into his transgalactic communicator. "Polar orbit established. No sign of resistance so far..." But before he could sign off a bluish particle beam flashed out of nowhere and blasted a hole through his ship’s cargo bay. The jolt from the direct hit sent him flying out of his seat and across the cockpit.

(Rebecca)

He bumped his head and died almost immediately, but not before he felt one last pang of regret for psychically brutalizing the one woman who had ever had feelings for him. Soon afterwards, Earth stopped its pointless hostilities towards the peaceful farmers of Skylon 4. "Congress Passes Law Permanently Abolishing War and Space Travel," Laurie read in her newspaper one morning. The news simultaneously excited her and bored her. She stared out the window, dreaming of her youth, when the days had passed unhurriedly and carefree, with no newspaper to read, no television to distract her from her sense of innocent wonder at all the beautiful things around her."Why must one lose one’s innocence to become a woman?" she pondered wistfully.

(Gary)

Little did she know, but she had less than 10 seconds to live. Thousands of miles above the city, the Anu’udrian mothership launched the first of its lithium fusion missiles. The dim-witted wimpy peaceniks who pushed the Unilateral Aerospace Disarmament Treaty through the congress had left Earth a defenseless target for the hostile alien empires who were determined to destroy the human race. Within two hours after the passage of the treaty the Anu’udrian ships were on course for Earth, carrying enough firepower to pulverize the entire planet. With no one to stop them, they swiftly initiated their diabolical plan. The lithium fusion missile entered the atmosphere unimpeded. The President, in his top-secret mobile submarine headquarters on the ocean floor off the coast of Guam, felt the inconceivably massive explosion, which vaporized poor, stupid Laurie.

(Rebecca)

This is absurd. I refuse to continue this mockery of literature. My writing partner is a violent, chauvinistic semi-literate adolescent.

(Gary)

Yeah? Well, my writing partner is a self-centered tedious neurotic whose attempts at writing are the literary equivalent of Valium. "Oh, shall I have chamomile tea? Or shall I have some other sort of F—KING TEA??? Oh no, what am I to do? I’m such an air headed bimbo who reads too many Danielle Steele novels!"

(Rebecca)

Asshole.

(Gary)

Bitch.

(Rebecca)

F__K YOU - YOU NEANDERTHAL!

(Gary)

Go drink some tea - whore.

(TEACHER)

A+ I really liked this one.

måndag 24 maj 2010

Heartbreaker

Har läst Heartbreaker, av Linda Howard. Min vaga uppfattning är att hon är minst lika känd som Nora Roberts och Danielle Steel i 'kärleksroman-kretsar'. För en recension samt läsares kommentarer kan man se amazon.com här.

Ibland räcker det att enbart granska andras uppfattning om böcker för att avgöra om detta är något jag själv kan tänkas läsa. Amazon.com är därför en av de bästa hemsidorna enligt mig. Det är i alla fall där mina läsval allt som oftast sker.

Tips 4: Bli översättare

Den här nyheten finns på Harlequins hemsida som jag hamnade hos .. av en ren skär slump.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Vill man släcka sin törst för romantiskt rosa fluff med berättighet (hah!), och samtidigt få pengar för besväret kan man ansöka om att bli frilansöversättare från engelska till svenska hos Harlequinförlaget.
Läs villkoren, och ansök här.

The Spanish Groom

The Spanish Groom är en kärlekshistoria mellan Dixie, den blyga och klumpiga figuren som skiftas mellan avdelningar på grund av sin inkompetens, och Cesar, den arroganta chefen med en tillräckligt kylig blick som får dig knäsvag av rädsla.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Efter att den allmänt kända droppen som får bägaren att rinna över spillts, blir Dixie avskedad men får i samma anda ett ypperligt erbjudande: I gengäld mot att agera Cesars fästmö inför hans gudfar kommer alla hennes skulder annulleras.

Härifrån är det en otroligt underhållande berättelse. Detta är inte en fluffig rosa Harlequinromans. Eller okej då, delvis.

Cesar är halvspanjor och halvitaliernare, motsvarar till punklighet den mytomspunna latinon (minus den lismande attityden, tack och lov) och Dixie är en osäker, godhjärtad snudd på naiv, men ändå färgstark personlighet. Berättelsen skildras utmärkt, och varken dialog eller känslor känns ansträngda, vilket annars alltid är fallet med den här typen av romaner.

Rolig, lättsam, originell (jag vet, en Harlequin!) och värd att läsas av alla som älskar lyckliga slut.

Words of Wisdom aka. Ordpredikan

You will be the same person in five years as you are today except for two things, the people you meet and the books you read.
Charles "Tremendous" Jones
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
A great book should leave you with many experiences and slightly exhausted at the end. You should live several lives while reading it.
William Styron
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
To read without reflecting is like eating without digesting.
Edmund Burke

Källa

Harlequin

Jag har på sistone handlöst fallit i Harlequinträsket, och har som en oundviklig konsekvens utvecklat svårigheter med att engagera mig i böcker inom urban fantasy, som är mitt egentliga fokus (läs: vad som dominerar min bokhylla mest). Jag hoppas i ärlighetens namn att denna eskapad är en tillfällig sinnesvilla, och inte något bestående.

Harlequin förknippas ofta med sliskig
trashig kiosklitteratur som man ser vid kassan i Konsum, men ibland kan man finna riktiga guldkorn bland dem, vilket jag hört att den här boken är.

För en riktigt träffsäker recension av den typiska Harlequin-romansen och ett gott skratt, se
Bokhora.se här.

Bestsellers

Visste du till exempel att Bibeln, till följd av Maos lilla röda och Koranen toppar listan på de mest sålda böckerna genom tiderna?

- Inte jag heller.

Källa

One Kiss From You

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
'Do you ever wonder what it would be like to be Cinderella? To go from being a lowly companion to being a wealthy duchess, with men fighting for your hand in marriage? I know I’ve thought about it. I’ve imagined myself dressed in the finest gown, poised at the top of the ballroom stairs, while below me, everyone marvels at my beauty. Then reality intrudes, and I realize I get nervous when people stare at me, then I get clumsy, and I would probably fall down those marble stairs and knock myself silly.'
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Så lyder prologen i One Kiss From You, som utspelas under den viktorianska eran och handlar om Eleanor de Lacy. Motvilligt antar hon rollen som sin kusin när dennes pappa förlorar henne i kortspel mot en rik den rike amerikanen Remington Knight. Madeline övertalar sin milda kusin Eleanor att imitera henne och gå till London i hennes ställe.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Eleanor är tyst och blyg; något som kan härledas till hennes traumatiska bakgrund, men ser nästan exakt likadan ut som den välbärgade Madeline. Utseendet är i princip det enda de har gemensamt. I alla fall till en början.
När Eleanor träffar Remington blir hon genast kär i honom och han i henne. Snart kommer hon till sin rätt då hon måste efterlikna sin kusin i djärvhet. Hennes mantra genom hela boken blir: "Vad skulle Madeline göra i denna situation?" tills hon äntligen vågar stå på egna ben och visa lite ryggrad.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Nu till mina åsikter. En rolig bok att läsa under tråkiga vardagskvällar. Lyckas dock inte riktigt vara så engagerande eller medryckande som en bra kärlekshistoria bör vara. I slutändan var prologen mer lovande än innehållet. Är man dock ute efter förutsägbarheten hos kärleksböcker så är denna rätt bok.

Once Bitten Twice Shy

Once Bitten Twice Shy är debutboken i författaren Jennifer Rardins serie om Jaz Parks. Jaz är en CIA-agent som spårar upp brottslingar på CIA:s svarta lista och onda vampyrer tillsammans med sin partner, vampyren Vayl.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Boken startar sex månader efter att huvudpersonen Jaz fått sin partner. Lite besviken blir man när man inser att författaren hoppat över introduktionsfasen: hur de kom att lära känna varandra osv, med tanke på att Jaz och Vayl verkar motvilligt attraherade av varandra.
Relationen mellan Jaz och Vayl är i övrigt alltför otydlig, även när man får reda på att de har ett magiskt band.

Jaz och Vayl kämpar i berättelsen för att rädda världen från en ..håll i er nu, terroristattack, som gruppen the Sons of Paradise står bakom. De vill släppa lös en pest över jordens befolkning. Fast boken ingår i urban fantasy så saknade dess element någon begriplig förklaring. Alla författare har i regel en någorlunda unik världsbyggnad inom urban fantasy (väldigt få är i min mening pionjärer), hur triviala detaljer det än må handla om. Dock undviks i boken exempelvis en förklaring till den plötsliga uppkomsten av Jaz's övernaturliga krafter. Jag begrep aldrig riktigt heller vad det innebär att vara vampyr i Rardins alternativa värld.

Handlingen upplöses med en konfrontation i äkta sci-fi-anda: Jaz och hennes kompisar, mot en sekt som tillkallat en demon från en parallell dimension.
I boken finns också skymtar av Jaz:s traumatiska förflutna, som Jaz själv inte kommer ihåg på grund av alla minnesluckor. Långsamt avslöjas den trauma hon upplevt. Åter slogs jag av känslan att boken startar efter att de viktiga händelserna skett.
Något som ändå lyfter denna bok i mina ögon är Jaz:s inre dialog som är kvicktänkt och stundvis rolig:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
'I looked through the peephole. Nobody. And the only inhabitant of the hall, when I opened the door, was a serving cart full of covered dishes. I imagined the waiter dashing back to the elevator after he’d rung so I wouldn’t catch a glimpse of him and think, gasp! that real people actually ran this hotel. I supposed the employees did a lot of darting into stairwells and linen closets. Were they required to run sprints every morning before work to keep themselves in shape? Hmm, a definite thought.'
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Se författarens hemsida.

Tillägg: Första delen i serien. Hittills är serien uppe i sex delar.

A Lady At Last

A Lady At Last är vad jag tidigare skulle kallat en avstickare från det jag vanligtvis föredrar att läsa. Men sen dess har jag kommit underfund med att det inte sitter helt fel med en historisk kärleksroman emellanåt.
En historisk roman som utspelas under den viktorianska eran.
En väldigt utdragen sådan.
För en resumé av den här typen av romaner rekommenderar jag denna träffsäkra beskrivning, som passar likt handen i handsken.

I annat fall:

Hon är en blond skönhet. Han är en världsvan och utsliten sjökapten med stor fördom mot det kvinnliga könet. Kan tänkas ett resultat av något i stil med att bli bedragen av en gammal fästmö. Varför inte misstro hela kvinnosläktet? Enklast så.
Med andra ord, ytterligare en clichéartad roman (inte mig emot, lite förutbestämd skadar ju inte).
Om ni frågar mig så kändes boken dock lite för utdragen, för som vi alla vet så är det lyckliga slutet oundvikligt. En kärleksbok är i regel en rätt så förutsägbar bok, det finns bara två riktningar handlingen kan följa. Tänker vi oss att kärlek är ett parti kortspel så måste författarens kort ha bestått av följande:

1. Han är het, (oemotståndligt så).
2. Hon är ung och vacker.
3. Han har stor kunskap om kvinnor, om kvinnohistoria fanns på skolbänken på den tiden skulle han definitivt fått mvg++. Och vilken tur då att hon har ett modernt perspektiv för att leva i ett så gammaldags samhälle.
4. Omedelbar attraktion och dragningskraft. Än så länge är det bara sidan 10.
5. De hamnar i en besvärlig sits (undrar vilken ..?).
Och slutligen, så toppar vi med esset: En absurd mängd onödigt psykiskt lidande och kval innan de äntligen bestämmer sig för att slå slag i saken.
The End.

Amazon Kindle

Amazon Kindle har lanserats i Sverige den 19:e oktober förra året. Men försäljning sker enbart via Amazons Kindle Store. Den här produkten skulle jag köpt i en blink, om jag inte redan hade tillgång till en bra läsmanick för e-böcker, (vilket är min huvudsakliga användning för min minilaptop).
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Kindlen kostar 273$ (ca 2000 kr), väger 300 gram och har utrymme för drygt 1500 böcker. Som Kindle-ägare har man sen tillgång till gratis Internetuppkoppling — men i en mycket begränsad form.
På Amazon.com finns detaljerad information om Kindle (och en långdragen beskrivning av fördelarna), men vill man få reda på både ris och ros kan man se wikipedias produktinfo.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Även andra e-readers (sv. läsplatta) finns på marknaden idag. Bland annat har aktörer som Google, Sony och Barnes & Nobles lanserat en egen version, men till skillnad från Kindle saknar de en överlägsen distributionsavtal och marknadsföring.
I samband med Kindle-releasen kommer förhoppningsvis fler inse fördelarna med denna läsmetod, och e-böckernas intåg i skolvärlden (och som virtuell bokhylla) ta fart på allvar.

Tillägg: I dagsläget kan mycket av det som står ovan avvika från verkligheten (inlägg taget från tidigare blogg). Det finns även många klagomål på Kindle, inte minst att den i vissa fall sägs censurera text utan bokförlagens samtycke, t ex erotisk litteratur. Och numera är jag dessutom en stolt ägare till en iTouch med förmågan att agera läsplatta om jag så önskar =)

söndag 23 maj 2010

Angels’ Blood

Angels’ Blood är första boken i denna nya urban fantasy-serie av författaren Nalini Singh. Här finns den klassiska vampyren, men de överträffas vida av de vackra och grymma änglarna i denna övernaturliga värld.

Änglar kan vid en första anblick tänkas vara ett egendomligt val som boven i dramat och samtidigt den romantiska ledfiguren i berättelsen. Hursomhelst, så har änglarna i Angels’ Blood inte mycket gemensamt med våra föreställningar om dem och religiösa symboler har helt uteslutits ur Angels’ Blood. I vilket fall är dessa änglar långt från några heliga budbärare. De är snarare odödliga och ytterst hemlighetsfulla varelser av okänt ursprung. Samtidigt härskar de över människorna med en massa undersåtar bestående av vampyrer.

Som den bästa jägaren av Orden (ett slags rättsväsende) blir Elena Deveraux antagen för att utföra ett speciellt uppdrag åt ärkeängeln Raphael. Den här gången är målet inte att döda en vampyr som begått ett brott, utan det eftertraktade bytet är mycket farligare — den ondskefulla ärkeängeln Uram.

Elena inser snart att även om hon skulle överleva ett sådant självmordsuppdrag och överlämna bytet till Raphael, kommer det med största sannolikhet resultera i hennes egen död.

Världen Elena bor i avviker från våran. De äldsta och mäktigaste änglarna blir ärkeänglar, varelser med fullständig dominans över människor, vampyrer och änglar. De bestämmer över olika regioner, till exempel är Raphael ärkeängeln av New York.

Raphael och Elena är lite samma personligheter. Elena är inte enbart Ordens bästa vampyrjägare, men en mycket självständig och stundvis stöddig person. Raphael är ovan vid att hans auktoritet ifrågasätts. Självklart gnistrar det mellan dessa två dominanta personligheter redan vid första mötet.

Läs utdrag ur Angels’ Blood här

You know you’re a bookaholic when .. [nr 2]

För inte så länge sen sammanfattade jag ett fåtal punkter som kännetecknar en bookaholic. För skojs skull har jag spaltat upp ett antal nya. Lite självinsikt såhär på kvällskvisten:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
You know you´re a bookaholic when ..
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
You call in sick so you can finish reading a book (en gång! Det var skolan, för 3 år sen och som sagt bara en gång!). x

You can’t pass a bookstore without stopping (ja, man är ju inte mer än människa). x

Your kids holler from the other room with something they consider a dire emergency, and you say, "Wait until I finish this page." (Förutom kidzen så stämmer den här på pricken. *ersätter med syskon*). x

You have no idea what’s on television anymore because the boob tube has become just another piece of furniture (Huh. Med en bok väljer jag åtminstone mina reklam- och andra av naturen nödgade pauser själv). x

It’s 2am and you think "just another chapter" and do the same thing at 3am when you know you have to get up in 4 hours and work (ah.. en klassiker *nickar igenkännande*). x

You don’t really mind if you get stranded anywhere as long as you have enough books while you’re there (ja, känner man sig själv så väl som jag.. Har aldrig varit strandsatt, men jag är kusligt säker på att det här stämmer). x

You start fabricating excuses as to why you can’t go out with your friends when you’re in the middle of a great book (en bok är alltid numero uno). x

You start thinking of the characters as real people (Oj. På denna punkt finns det definitivt många som överglänser mig, men .. men). x
Källa

A Regency Romance in 2 minutes

A group of rogues enters to find the heroine looking innocent and sexy.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Rogue 1: We are a group of handsome, rouguish friends!
Rogue 2: Note how disgustingly wealthy we all are!
Rogue 3: We’re like a pack of wild, roguish, devastatingly handsome wolves!
Rogue 4: A pack made up entirely of alpha-males!
Rogue 5: This causes no problems in the group dynamic at all, believe it or not.
Rogue 6: We have terrible reputations as rakes and scoundrels!
Heroine: Why?
3: Because…. *suspenseful music plays for a second* we stay out all night gambling, drinking, and sleeping with loose women!
1: Not that we’re alcoholics. That would be unattractive. And we don’t lose any money at the gambling tables.
4: We do sleep with a lot of women, though.
Heroine: Everyone knows that reformed rakes make the best husbands, because they have the four qualities women desire most in a husband: sexual prowess, commitment issues, promiscuity, and a diverse selection of venereal diseases!
6: Then you’ll like us! We’re total man-whores!
7: We use our bad-boy charm to seduce women into our grasp, take them deep into the woods, and ravish them!
5: We do this in a completely consensual and ecologically responsible manner, of course.
All: Of course!
2: We’re really quite dangerous. You had best stay away from us.
3: If you get too close to us, we may be forced to marry you to preserve your honor and then fall madly in love with you. You wouldn’t want that to happen, would you?
8: It would be very traumatic for you, all those multiple orgasms.
3: Stay away from us. We want you too much for our own good. And if you don’t stay away, then how will we be able to stalk you and thus be conveniently ready to come to your rescue at the first threat to your virtue?
1: Because being rescued from a would-be rapist by your stalker is Romantic!
Heroine’s Boring Fiance: But isn’t it my job to rescue her?
8: But will you rescue her?
HBF: No. I will be elsewhere at the time, and ignorant of the entire situation.
Heroine: Oh, he means well. *pats her fiance on the head* I’m really rather fond of him. We plan to have a nice, boring life together.
HBF: I am so sexually uninterested in the heroine despite her ravishing charms that one almost wonders if I might be gay.
Heroine: (to fiance) Hush, you’re supposed to be part of the scenery. (to group) So let me get this straight, you all have terrible reputations because you have consensual and ecologically responsible sex with loose women and indulge fairly mildly in the vices gentlemen of your ranks are expected to indulge in, and despite your insanely strong senses of honor and responsibility?
All: Yes.
Heroine: Terrible reputations?
1: You know, when you put it that way, it seems a bit odd. It must be because I’m so handsome and brooding!
2: Or because I had an unhappy childhood.
3: I had an even more unhappy childhood.
4: I was betrayed by a woman.
5: I have sworn never to marry because of a dark family secret.
6: I am seeking revenge against your family.
7: I am Mr. Darcy, but with a bigger dick.
8: I was wounded in the war.
9: I am allergic to milk products.
Heroine: There sure are a lot of you
6: That’s for the sequels
HBF: 8 sequels? That’s a lot of sequels. Do I get a sequel?
2: No, but it’s still not just 8. My handsome younger brother will get a sequel too.
4: And my beautiful and rebellious younger sister!
9: And my tragically widowed neighbor with the obligatory Small Adorable Child Who Will Need A Governess!
HBF: This isn’t fair.
Butler: You’ll get used to it. (more quietly) Best not to get too upset over it, or you may get turned into the villain. I’ve seen it happen before.
HBF: Who are you?
Butler: I am the hero’s butler and all-purpose manservant. I take care of the uninteresting parts of the plot while the hero and heroine screw, and use my magic butler powers to discover and impart relevant bits of backstory at the right moments.
Heroine: (to butler) You shouldn’t reply to him, it only encourages him. Just let him make meaningless comments in the background while the hero overtly seduces me before all of London society.
HBF: (to heroine) You know, it won’t be as difficult to understandingly release you so you can follow your heart as I first thought it would be.
Heroine: Don’t be silly. My bitchiness makes me irresistably attractive to men! Doesn’t it, boys?
ALL: Yes!
Heroine: Let’s go get in a compromising situation, shall we?

(pause)

2: Er… which one of us were you talking to?
Heroine: Ooh, I don’t know, you’re all so dreadfully unsuitable despite the fact that you’re all rich, titled, handsome, and unmarried! I shouldn’t dare risk my reputation with any of you… but I must, the temptation is too great! Hmm. Do any of you have a menacing feature of nature or a predatory animal in your name? That’s always sexy.
All: I do!
1: Duke Ravensmoor!
2: Lord Greycliff!
3: Count Blackthorn!
4: Lord Lionsgate!
5: Viscount Hawkstone!
6: Marquess Stormhaven!
7: Viscount Falconwood!
8: Lord Wolfham!
9: Count Buttweasel!

Everyone: (slowly turns to look at 9)

Heroine: What?
9: What?! Weasels are predators!
Heroine: Count Buttweasel is disqualified. Okay, who is bored with the life of a rogue and secretly yearning for something deeper and more meaningful?
1,2,4,5,6,7,8: I am!
3: I am the hottest one, so I cannot marry too early in the series, lest people stop reading, and therefore must remain satisfied with my wicked ways for a while longer.
Heroine: Count Blackthorn is disqualified. Who is capable of maintaining a constant, bulging erection whenever he looks at or thinks about me?
2,4,5,6,7,8: I am!
1: What, you mean seriously, every single time? But you don’t sleep with the hero until two-thirds of the way through the book! That’s a three-month erection!
Heroine: Duke Ravensmoor is disqualified. Oh, screw this, I’ll just take whichever one is named Adrian.
5: That would be me!
Heroine and 5, now the Hero, leave, followed by the rest of the rogues.
...
HBF: Hello? Anyone still here?
Butler: I am everywhere. Do remember what I warned you about anger, sir. You don’t want to suddenly go mad and start trying to ruin the protagonists.
HBF: Oh, I’m not angry anymore. I’ve decided that I am gay. Want to go out some time?
Butler: (in shock) But… but I’m a minor character over the age of 40! I’m not allowed to have a sexual orientation! Besides, in the midst of all these dangerously attractive young noblemen, why would you want me?
HBF: Hmmm, let’s see, because you’re the most intelligent, trustworthy, efficient, subtle, and hardworking character in the book, and you have a charming dry sense of humor? And you’re neither deeply traumatized nor indiscriminately promiscuous?
Butler: This is true.
HBF: If I were a heroine, I’d be all over you.
Butler: You haven’t even seen the butler magic yet.

Källa

This is not a joke


Don´t Lie to Your Mother

Ben invited his mother over for dinner. During the course of the meal, Ben’s mother couldn’t help but notice how beautiful Ben’s roommate, Jennifer, was.
Ben’s Mom had long been suspicious of the platonic relationship between Ben and Jennifer, and this had only made her more curious.

Over the course of the evening, while watching the two interact, she started to wonder if there was more between Ben and Jennifer than met the eye. Reading his mom’s thoughts, Ben volunteered, ’I know what you must be thinking, but I assure you Jennifer and I are just roommates.’
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
About a week later, Jennifer came to Ben saying,
’Ever since your mother came to dinner, I’ve been unable to find the beautiful silver gravy ladle. You don’t suppose she took it, do you?’ Ben said, ’Well, I doubt it, but I’ll send her an e-mail just to be sure’. So he sat down and wrote:

Dear Mom,

I’m not saying that you ’did’ take the gravy ladle from the house, I’m not saying that you ’did not’ take the gravy ladle. But the fact remains that one has been missing ever since you were here for dinner.
Love, Ben
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Several days later, Ben received an email back from his mother that read:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Dear Son,

I’m not saying that you ’do’ sleep with Jennifer, I’m not saying that you ’do not’ sleep with Jennifer. But the fact remains that if Jennifer is sleeping in her own bed, she would have found the gravy ladle by now.
Love, Mom
Källa

Ill wind

Joanne Baldwin är en av de få handfull utvalda människorna på jorden med förmågan att kontrollera elementen, en sk. weather warden som kan styra över luft och vatten. Det är hennes missöde vi på sätt och vis dyker rätt in i: Joanne har nämligen precis smittats av en demon. Det innebär att hon döms till döden — om hon ertappas av sina gelikar.

Handlingen utspelas främst på de öde motorvägarna, då Joanne försöker sopa undan sina spår. I sitt ensamma, förtvivlade tillstånd ger hon skjuts till en tillsynes oskyldig liftare, David, och i sitt ännu hjälplösare tillstånd söker hon upp Lewis: världens mäktigaste weather warden med kraft över alla naturelement. Lewis är också på flykt undan lagen, och sägs ha stulit ett par flaskor djinn — En djinn är ganska lik anden-i-flaskan och bistår weather wardens i deras kamp mot naturkatastrofer. En annan unik egenskap de har är att de kan oskadliggöra en demon. Joannes förhoppning ligger nu i, vilket ni kanske luskat ut, att få tag på en djinn och överföra smittan till denne. Handlingen blir än mer spännande med en liten gnutta omöjlig kärlek tillagd.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Historien växlar emellanåt med tillbakablickar innan alla pusselbitar faller på plats. Texten har en brådskande natur och återspeglar Joannes desperata skick, vilket leder till att man sveps med i det emotionella virrvarret och känslan av att något måste göras innan sanden rinner ut. Så i början är det lätt hänt att man som läsare känner sig aningen "bakom" händelseutvecklingen.
.. I slutändan upptäcker Joanne att hon bedragits ännu en gång och letts på villovägar, men hon är inte ensam - och än är det inte försent.

En mycket läsvärd bok satt i en unik, hittills outforskad mark inom fantasyvärlden (dvs. vampyrfri!)
Läs kapitel 1 här.

Första delen i Weather Warden-serien. Hittills utgiven i åtta delar. Se författaren Rachel Caines hemsida här. Författaren är även känd för sin ungdomsserie Morganville Vampires.

Travian

Sitter och tävlar för mig själv på Travian litteraturquiz.
Glädjer mig i hemlighet över att min poäng, 8 av 10, var över genomsnittet 7,85 (uppenbarligen går det galant även om du bara gissar).

Darkfever

Darkfever heter första boken i The Fever series av Karen Marie Moning, en urban fantasy-serie som utspelas i en mörk, komplex, magisk — nutida värld. Den fick mig fast på kroken redan från första meningen:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
'My philosophy is pretty simple—any day nobody’s trying to kill me is a good day in my book.
I haven’t had many good days lately.'
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
MacKayla Lane reser till Irland för att identifiera sin syster som dog under mystiska omständigheter som utbytesstudent där. Här upptäckter hon emellertid en annan sida till verkligheten som vi känner till den. Hon inser motvilligt att hon har att göra med oanade krafter och väsen som hon knappt kan tro existerar. Detta leder till början på Macs förvandling från en godtrogen, naiv flicka till en stark, beslutsam om än cynisk kvinna, beredd att göra allt för att utkräva hämnd för mordet på sin syster — och samtidigt rädda världen:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
'[..] The quest to find her sister’s killer draws Mac into a shadowy realm where nothing is as it seems, where good and evil wear the same treacherously seductive mask. She is soon faced with an even greater challenge: staying alive long enough to learn how to handle a power she had no idea she possessed — a gift that allows her to see beyond the world of man, into the dangerous realm of the Fae….and as the boundary between worlds begin to crumble, Mac´s true mission becomes clear:
To find the elusive Sinsar Dubh before someone else claims the all-powerful Dark Book — because whoever gets to it first holds nothing less than complete control of the very fabric of both worlds in their hands ..'

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Den gåtfulle Jericho Barrons är den som indoktrinerar Mac i denna nyans av verkligheten. Han är avgörande för Macs framgång och har förväntningar på Mac att hon ska lyckas - men har samtidigt ett alldeles eget ändamål. Mac litar dock inte på Barrons eftersom han knappast är meddelsam, hemlighåller fakta och är allmänt nedlåtande ("I didn’t trust Jericho Barrons farther than I could throw him, which was a great big Not At All" /Macs Inre Dialog). Barrons i sin tur retar sig på Macs .. hmm, retar sig på Mac, helt enkelt.
Trots detta finns en väldigt påtaglig återhållen attraktion mellan dessa två karaktärer (just you wait!).

Alla delar i serien lämnar läsaren i ovisshet, s.k. cliffhangers. Självklart störs man inte av dessa förrän man vänder sista bladet i den fjärde, och därmed senast utgivna boken (Dreamfever). Kort sagt: The suspense is killing me!
Alla böcker inom denna serie är väl värda att läsas. Personligen älskar jag karaktärer som är trogna sin rollfigur och författare som tänker utanför de klassiska ramarna (även inom fantasy), och lyckas åstadkomma något unikt.

Läs prolog och kapitel 1 av Darkfever här

Tillägg: Första delen av fyra tillgängliga i The Fever series (kommer sammanlagt bli 5 delar). Författare Karen Marie Moning, också känd för sina kärleksböcker: The Highlander series.

Tips 3: Kapitel 1

Det här är en intressant hemsida. I alla fall för alla aspirerande författare där ute, men även om man enbart fiskar efter beröm och värdefull respons för sin novell. Själv är jag medlem, men har inga egna verk "publicerade" — än:
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Kapitel 1 är en sajt för författare och bokälskare. Här publicerar du ditt manus och skapar en bok på nätet. Läsarna får sedan säga vad de tycker. Är din historia tillräckligt populär har du chansen att få ett förlagskontrakt med Piratförlaget.
Publicera ditt manus — få läsarnas feedback
Hitta dina favoritdebutanter
Rösta fram den mest omtyckta boken

Quiz

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
"You’re dreamy and adventurous and love to explore and create. You have a lively imagination which can sometimes land you into trouble because you find yourself daydreaming when you should be doing other things (maths, for example!). Like Alice you are curious and aren’t afraid to try new things, explore new places and meet new people."
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Okej. Vet inte om jag ska vara glad över resultatet. Uppenbarligen är jag Alice. Tror mig vara mer jordnära än så, fast det ligger helt klart lite sanning i resultatet. Det går hursomhelst inte att komma undan: läser du mycket betraktas du som en Alice varhelst du går. Live with it.
Delta i quizzet här.

Halfway To The Grave

.. heter boken som ingår i urban fantasy lesson #1. Själv slukade jag den inom loppet av två dagar (en om jag inte vore tvungen att sova).

Halvvampyren Cat Crawfield har ett mål i livet — att döda vampyrer. Hennes metod handlar om att dejta dem, överlista dem och när de intet ont anande vampyrerna vänder huvudet till, spetsa dem på sin vassa träpåle. På ett av sina morduppdrag blir Cat dock själv överlistad av Bones — en snygg, sexig, smart vampyr som själv är en slags lönnmördare och som skonar hennes liv i utbyte mot ett "rent yrkesmässigt" partnerskap.

Om ni inte lyckats läsa mellan raderna än, så kan jag informera er om att det finns en röd tråd i form av action, en spirande kärlek (som är så hjärtsmältande och får dig att ah:a mer än en gång) och minst lika viktigt: humor i dialogen. Samtidigt får Cat lära sig en viktig livshistoria: att inte dra alla vampyrer över en påle, menar kam .. En unik och redan från första stavelsen fängslande vampyrberättelse. Första delen i Night Huntress-serien. Har hittills utgetts i fyra delar. Se författarens härmed sammanhängande verk här.

Vilken Jane Austen-karaktär är DU?

I am Marianne Dashwood!

Borrowed books


Upptäckte att jag hade två bortglömda biblioteksböcker hemma. Undrar vilken jag ska påbörja ..

Bokvalet

Är det när man strosar bland bibliotekshyllorna och bokhandeln, ögnandes bokpärmar och läsandes baksidestext då valet sker?
Eller är det Bokmässan eller måhända Nobelpristagaren (som för x:te året i rad är helt okänd) som är avgörande för vad som platsar i bokhyllan?

Jag fastslog mitt brinnande intresse för urban fantasy-genren efter att min lillasyster för lite mer än två år sen uppmärksammade mig på Om jag kunde drömma (eng. Twilight).
Efter lite snokande fick jag reda på att den ingick i kategorin urban fantasy, fast som YA (ungdomsroman). Därefter började jag i princip headhunta böcker inom denna genre för min åldersgrupp.

I regel brukar jag — när jag är på jakt efter en bra bok — googla på: "urban fantasy recommendations".
Amazon.com är jag en frekvent besökare hos också: — En jättebra hemsida med sina bokrekommendationer baserade på ens sökningar, kommentarsfält, recensioner, möjlighet att betygsätta samt skapa egna topplistor (amazonspråk: Listmania!). Även fantasticfiction är en bra och lättorienterlig söksajt. Och söker man en lista med de mest kända författarna inom denna genre är urbanfantasyland värd en sidoklick.