lördag 18 december 2010

Black Wings


Den senaste tiden har jag bara hunnit läsa en bok, och det är Black Wings, som är första delen i en ny serie av debutförfattaren Christina Henry.

Madeline Black har fått nog av sitt liv. Hennes jobb är att eskortera de dödas själar till "dörren" för att göra sina val. Som en dödsagent (eng. Agent of Death). lirkar hon varje dag nydöda Chicagobor till Dörren till livet efter detta. Men vad händer om de vägrar gå?

If the soul doesn’t enter the Door, then it becomes a ghost. Agents don’t like ghosts. They’re untidy. The presence of a ghost means you can’t close your list, and if you can’t close your list, you have to file extra paperwork to explain why you can’t, and I absolutely hate doing any paperwork at all, period.

Maddy är också i desperat behov av en rumskompis att dela räkningarna med. När den vackra Gabriel Angeloscuro kommer för att titta på lägenheten, inbjuder Maddy honom - och välkomnar därmed en mängd katastrofer. Gåtfulla Gabriel är nyckeln till mysterierna i Maddys förflutna, inklusive mordet på hennes mor.

Mytologin i denna bok kretsar främst kring änglar, demoner och fallna änglar (Nefilim). Även vampyrer, varulvar och älvor omnämns, men jag tror att dessa i så fall gör ett framträdande i framtida böcker eftersom det inte finns några i denna. Genom hela boken lär sig Maddy att kontrollera sina nyfunna magiska krafter och blir ständigt halvt ihjälslagen av skurkarna, men får ibland tillfället att ge igen med samma mynt. Samtidigt måste hon gå en hårfin linje och inte trampa på de regler som gäller för den sida av den övernaturliga verklighet hon nu introduceras för. Jag ser fram emot nästa del i serien och hur mycket mer problem Maddy möjligen kan hamna i.

Jag tyckte däremot inte att boken var översvallande bra. Det märktes till exempel alltför väl att det var första boken i en ny serie och introduceringen av fantasi-elementen och karaktärerna kändes inte så väl integrerad. Boken höll en lättsam ton trots att många förskräckliga händelser skedde. Black Wings känns kort sagt inte som en frisk fläkt inom urban fantasy-genren, trots dess nya infallsvinkel på övernaturliga varelser (som t ex demoners och halvänglars uppkomst). Men optimisten inom mig säger ändå att ge serien en andra chans.

Rekommenderas till alla som vill läsa en underhållande bok med lite humoristiska inslag. Andra delen i serien om Madeline Black, Black Night, utges hösten, 2011.

Läs kapitel 1 av Black Wings HÄR

torsdag 2 december 2010

Urban fantasy lästips

Nu när julen närmar sig fick jag en plötslig idé om att göra en liten sammanfattning och tipsa om vilka böcker som är mina favoriter inom urban fantasy-genren. Nedan har jag listat ett urval som jag läst de senaste åren och som alla är favoriter jag återvänder till med jämna mellanrum.

Då jag frågade mig själv vilka böcker som jag förknippar med urban fantasy och som jag främst rekommenderar - både till inbitna fans men även de som är nya till genren - kom jag att tänka på dessa:

Vampyrer:
___________________________________________
Laurell K. Hamilton, Anita Blake Vampire Hunter (19 böcker, forts.), Guilty Pleasures
Jeaniene Frost, Night Huntress (4 böcker, forts.), Halfway to the Grave
Richelle Mead, Vampire Academy (5 av 6 böcker), Vampire Academy
Chloe Neill, Chicagoland Vampires (3 böcker, forts.) Some Girls Bite



Huvudpersoner med superkrafter, övernaturliga fenomen:
___________________________________________
Karen Marie Moning, Fever series (4 av 5 böcker), Darkfever
Rachel Caine, Weather Warden series (9 böcker), Ill Wind
Richelle Mead, Succubus series (5 av 6 böcker), Succubus blues
Ann Aguirre, Corine Solomon series (2 böcker, forts.), Blue Diablo
Jennifer Estep, Elemental assassin series (3 böcker, forts.), Spider's Bite
Vicki Petterson, The Signs of the Zodiac series (5 böcker, forts.), The Scent of Shadows



Magi:
___________________________________________
Ilona Andrews, Kate Daniels series (4 böcker, forts.), Magic Bites


Svartkonst, demon, häxa mm.:
___________________________________________
Lilith Saintcrow, Dante Valentine (5 böcker), Working for the Devil
Lilith Saintcrow, Jill Kismet (5 av 6 böcker), Night Shift
Kim Harrison, The Hollows series (8 böcker, forts.), Dead Witch Walking


Indelningen i olika kategorier stämmer till stor del, men vissa böcker har t ex inslag av både magi och vampyrer, så inget är hugget i sten! En liten nackdel med att läsa serier framför en bok där allting uppklaras vid ett och samma tillfälle är att man får ha i beräkning att känna stor frustration då många av dessa serier har sk. cliff-hangers och handlingen inte alltid avrundas efter varje del (ungefär som en tv-serie).

Jag rekommenderar att man läser en bok ur varje kategori eller författare för att få kännedom om vad för typ av världsordning, berättarstil och karaktärer man själv gillar. Urban fantasy utspelas i vanliga människors värld men med en eller flera utvalda personer som är övernaturliga och har magiska krafter (jämför t ex trollkarlar vs. mugglare). Sen finns det såklart urban fantasy som inte har samma beståndsdelar, och kanske jag gör en övergång till dessa så småningom. Men de jag tipsar om har alla en avsides kärlekshistoria och undantagslöst kvinnliga huvudpersoner som är superhjältar: antingen i hemlighet, till vardags, yrkesmässigt eller i vissa fall till och med förespådda legender.

Så vad blev slutsatsen? Jo, att jag omöjligt kan rekommendera en bok om det så gällde livet. Så klicka på boktitlarna och se om någon av dem kan locka fram urban fantasy-fantasten inom just dig!

torsdag 25 november 2010

Undead and Unwed


Undead and Unwed är vad jag kallar vampyrgenrens chick-lit. I serien Queen Betsy av författaren MaryJanice Davidson finns hittills 9 böcker.

Elizabeth "Betsy" Taylor är otursförföljd: hon har precis sparkats från sitt sekreterarjobb, blivit angripen av en grupp idioter som klöste och bet på hennes kropp som "ett gäng rabiessmittade ekorrar" varvid hon endast kunde försvara sig med spetsen på sina Manolo Blahniks, och blir dessutom överkörd av en ful Pontiac-SUV på sin 30-årsdag!

Härifrån är det en rolig skildring av hur Betsy vaknar upp på begravningsbyrån dagen för begravningen, får en chock när hon inser att hennes styvmor hade planerat att begrava henne i sina avlagda skor och en ful rosa kostym, brunt läppstift och på tok för mycket blå ögonskugga. Då Betsy inser att hon är, som hon uttrycker det "dead but too dumb to lie down" beslutar hon att ta saken i egna händer.

Men Betsy inser snart att hon förvandlats till en vampyr, när hon räddar en mamma och dennes unge från ett kriminellt gäng och flickan utbrister:

"You're a vampire. A good one, so that's all right," she added.
My hand came up so quickly I actually bit myself. I felt the sharp tips of new fangs, fangs that had come out when I'd smelled her mother's blood, fangs that seemed to be taking up half my mouth.
"A vampire? How ith that pothible? I died in a car ackthident, for God'th thake! Aw, thon of a bith!"
"Are you going to suck our blood?" Justine asked curiously.
"Blood maketh me throw up. Even the thight of it—ugh."

Betsy slår hål på alla klichéer som finns i vampyrböcker och -filmer. Hon tycker att blod är äckligt när hon i själva verket borde suga småflickor torr som det själlösa monster hon nu är, saknar ett brinnande självhat eller någon större lust att bekämpa brottslighet för att sona för sin oberättigade existens och sina nya matvanor. Hon lyckas inte heller skrämma iväg barndomsvännen Jessica eller den nyförvärvade bögkompisen Marc, som envisas med att vara hennes "sidekick".

Betsy inser att bara för att hon är död betyder det inte att hon inte kan ha ett liv. Men plötsligt dyker det upp vampyrer som kräver att hon antingen ansluter sig till deras klan eller dör (på riktigt). Å ena sidan Nostro, en sliskig 500-årig vampyrhärskare som uppfyller varenda motbjudande kliché som någonsin funnits, å andra sidan den arroganta, opålitliga men samtidigt urläckra vampyren Sinclair (aka. Mr Tall, Dark and Handsome). Och det blir knappast lättare när alla av en outgrundlig anledning tror att hon är en slags förutspådd vampyrdrottning ..

Undead and Unwed är otroligt härlig och jag rekommenderar den till alla som gillar chick-lit, vampyrer och humor!
  • För rätt läsordning av böckerna i serien Queen Betsy (eller The Undead Series) klickar du här

måndag 15 november 2010

Lady Gallant

För en månad sen läste jag Lady Gallant av Suzanne Robinson (fr 1991), som är en medeltida romantisk berättelse. Då många böcker med viktoriansk tema (vilket är en generalisering från min sida då viktorianska böcker har sin egen subkategori inom kärleksgenren, och alltså inte är detsamma som medeltida romaner: eng. Medieval Romance resp. Regency Romance), har samma typiska karaktärer och repetitiva handling, sökte jag specifikt efter en som uppfyller kraven på spännande handling och personer. Lady Gallant gjorde mig inte besviken! Den har allt som man förväntar sig av en bra kärleksbok: en kvick dialog, passionerade karaktärer och en spännande historia.

Jag ska inte avslöja handlingen förutom i mycket korta drag. Den handlar om England under drottning Marys, mera känd som Bloody Marys, tid. Mary har som mål att omvända alla till katolska kyrkan och avrättar de som vägrar. Nora är en hovdam som egentligen är en spion åt prinsessan och tronarvingen Elizabeth, och riskerar ständigt sitt liv för att rädda oskyldiga från ett hemskt öde. Under en attack av ett gäng pirater räddas Nora av Christian de Rivers (aka. Kit), en svärd-svingande skojare som sveper henne i sina armar.

Lady Gallant levde upp till mina förväntningar, och jag fällde även en och annan tår (vilket är ett bra tecken!). Jag håller den som ett exempel på vad alla roman(s)er borde vara. Till att börja med har den tilltalande karaktärer. Nora antas vara blyg och grå, vilket de första sidorna av boken också framställer henne som. Men tvärtom är hon en av de mest välgjorda karaktärerna som jag läst på länge! Nora är modig och har djup, vidare är hon trovärdig för sin tid och man kan inte låta bli att sympatisera med henne. Den manliga huvudpersonen, Kit, är minst lika välgjord.

Lady Gallant tar avstånd från klassiska karaktärer inom genren (en rolig parodi på dessa finns här). Istället för att vara en grubblande, cynisk, och/ eller torterad alfahanne, är Kit en njutningsmänniska och vällustig person. Han har däremot en mörk bakgrund som uttrycker sig i en oförtröttlig vilja att ta ut sin hämnd på den som orsakade den. Kit blev kidnappad som ung och hade en uppväxt som närmast liknar en bandits, vilket gör att han stundom känner sig som en skurk utklädd till aristokrat, även om han utövar de sociala koderna med perfektion. Ett missförstånd mellan Kit och Nora som sker på bröllopsdagen kommer leda till stor tragedi. Kit tror nämligen att Nora är en spion som är ute efter att förgöra honom och hans familj och kommer väldigt snart förvandla Noras äktenskapliga lycka till olycka.

Boken är mycket underhållande. Det elisabetanska språket ger en verklig känsla för perioden, och den historiska bakgrunden är väl utstuderad (inte så konstigt med tanke på att författaren är historiker). Resultatet är att jag alltid kommer minnas Lady Gallant med stort nöje.

Utdrag ur Lady Gallant:

Kit och hans far Sebastian, utklädda till munkar för att smuggla bort hedningar (dvs. icke-katoliker):

"It matters not," Sebastian said as he donned his own habit. "The Queen thinks you the savior of London's runagates. Now, do I look like a friar?"
"As much as I look like a bishop."
"That doesn't bode well for our disguise, my headstrong."
Christian bent and rummaged through the basket from which they'd taken the robes. "That's why I brought padding." He thrust a pillow and twine at his father. "Tie this around me, and I'll look as fat and useless as any brother in Christendom."

lördag 6 november 2010

Blue Diablo

Den senaste tiden har jag inte lyckats uppdatera bloggen, men är ändå positivt överraskad av upptäckten av en trogen anhängarskara. Tack för att ni finns! Nu till en av mina all-time favorites inom urban fantasy:

Corine Solomon lyckades förra året efter bara en bok platsa bland mina favoritkaraktärer inom genren. Än så länge finns bara två böcker utgivna i serien, Blue Diablo och Hell Fire, av författaren Ann Aguirre.

When I touch something, I know what’s happened to an item, who’s owned it, and to a lesser extent, what will happen to it in the future, although that’s less sure, as any diviner could tell you. Such prediction isn’t much use, unless you’re breathless with wondering about the fate of hand-painted Dutch miniatures. Most people aren’t.
History, though . . . yeah, therein lies the magick. And the reason folks never stop trying to find me. If this could talk, people say dreamily, peering at a piece of antique jewelry. In truth it’s generally pretty boring; the item gets worn, and then it goes in a box. Repeat. But once in a while, once in a while an item passes across my palms with a real story to tell.
And that’s where the trouble starts.


Corine Solomon är en 'handler' och kan läsa historien och framtiden om ett objekt genom att röra vid den. Genom att använda sin förmåga kan hon finna saknade föremål, men även personer, vilket är varför hon aldrig lämnas i fred. Som till exempel hennes före detta pojkvän Chance (det finns en anledning till varför han heter så). Tidigare samarbetade Corine med Chance när hon använde sin förmåga, men när deras sista fall gick fruktansvärt fel, flydde Corine landet och öppnade sig en antikaffär i Mexico City. Chance dyker nu upp från ingenstans på hennes tillflyktsort där hon det senaste året byggt sig en fristad och behöver hennes hjälp för att finna någon de båda älskar, hans mamma. Corine accepterar uppdraget, om än motvilligt. Men jakten visar sig vara farlig redan från början då den leder dem in i en värld som båda är välbekanta med: demoner och trollkarlar, andar, zombies och svart magi .. Corine upptäcker även annat i det förflutnas kapitel som inte avslutat riktigt än.

Blue Diablo är en uppfriskande ny bok i urban fantasy-genren, med en komplex huvudperson som är hemsökt av sitt förflutna. Corine fick sin förmåga av sin mamma när denne dog i en brand, därför upplever hon extrem smärta och får brännmärken varje gång hon använder den.

Chance har alltid tur. Vart han än går verkar saker och ting till hans fördel, oavsett hur illa läget framstår kommer han ut oskadd. Detsamma kan inte sägas om hans närstående (kosmisk balans i beräkning, någon?) vilket gör en relation med honom livsfarligt.

Corine är en överlevare, men hon är inte den stereotypa hårda karaktären (som verkar sova på spikmattor och klä sig i pansarstål) du vanligtvis hittar i urban fantasy. Nej, utan hon är kort, klär sig bohemiskt, och har en sund tillvaro. Hon kunde varit vem som helst, om inte för sin förmåga och tragedin i sitt förflutna. För mig verkade hon äkta, liksom hennes relation till Chance: två människor som kände varandra djupt i det förflutna, men är osäker på hur man förhåller sig till varandra i nuet. Det finns en sprakande personkemi mellan dem, men Corine är osäker på om hon vill vandra den vägen igen.

Berättelsen skildras ur första person, vilket är vad jag föredrar då det låter oss se, känna och höra händelserna som sker genom Corine. En annan sak som är bra med boken är hur verklig Corines värld kändes. Författaren själv bor i Mexiko, vilket utan tvekan bidragit till att porträttera Corines liv i Mexico City. Vad som verkligen imponerade mig var dock hur de övernaturliga detaljerna vävdes in med detaljer i det dagliga livet. Det var verkligen lätt att tro på det magiska som driver Corines värld eftersom det finns många människor som tror på det ockulta även i verkligheten (t ex voodo och wicca).

Även om jag gillar urban fantasy-böcker som handlar om vampyrer, varulvar, bevingade feer så är det också skönt att läsa något som inte sträcker trovärdigheten alltför långt. Rekommenderar boken starkt - för dess berättarstil, tilltalande karaktärer, snabba handling och autentiska magiska värld.

Förresten, titeln på boken? Du kommer aldrig gissa var den kommer ifrån.

  • Tredje boken i serien Corine Solomon, Shady Lady, utkommer den 5 april, 2011.

  • Om inte jag lyckades övertyga er om hur fantastisk serien är, låt utdraget ur Blue Diablo göra det HÄR

måndag 18 oktober 2010

Harry Potter Premiär 17 november


Ingen kan väl ha missat att den 19 november 17 november närmar sig med stormsteg. Då är det världspremiär för den näst sista Harry Potter-filmen, Harry Potter och Dödsrelikerna del ett. Filmen är 2 timmar 30 min lång (åldersgräns 13 år) och spås vara mörkare och brutalare än de tidigare filmerna.

För mig kommer böckerna alltid ha en särskild plats i mitt hjärta. Jag kan knappt göra en uppskattning av antalet gånger jag läst dem: på svenska, engelska och turkiska (varav det sistnämnda enbart gjorde mig förvirrad). Även om filmerna inte lever upp till J.K. Rowlings mästerverk, så är det ett sätt för historien att leva vidare. (Detta resonemang gäller ej Twilight! Twilight-filmerna amputerar böckerna, och det utan bedövning.) Andra delen i Dödsrelikerna (och sista Harry Potter-filmen) har premiär den 15 juli, 2011. Se trailern för Harry Potter and the Deathly Hallows - The end begins:




  • Bilder från den kommande filmen i tidsmässig ordning här
  • Se fler trailers för Harry Potter och dödsrelikerna: del 1 här

Edit: Skrev 19 nov ursprungligen, men datumet för premiären har ändrats till den 17 nov. Dessutom var biljetter till premiären slutsålda flera dagar i förväg (i gbg), så det blir ingen bio för min del .. Synd.

måndag 11 oktober 2010

Mark of the Demon


Mark of the Demon är Diana Rowlands debutroman. Författarens bakgrund är vad som drog mig till boken. Hon har arbetat som polis, kriminalteknisk specialist, mordutredare, rättsmedicinsk assistent i bårhus innan hon slutligen kastat sig in i författarskapet.

Inte många kan tillkalla demoner i sin källare för skojs skull, men Kara Gillian är inte din vanliga brottsbekämpande polis. Mark of the Demon är första boken i serien om kriminalpolisen Kara Gillian. Hon har nyligen befordrats från egendomsbrott till mordroteln och ska utreda sitt första mord någonsin.

När Kara hittar spår av mystiska symboler på en kropp, inser hon snabbt att detta inte är ett vanligt mord. Seriemördaren känd som the Symbol Man är en mardröm som staden Beaulac, Louisiana trodde hade upphört för tre år sedan, men nu är han tillbaka för ett extranummer, och av offrens kvarlevor att döma kommer han inte ge upp förrän han nått sitt mål - att tillkalla en Demonlord.

Kara är en summoner, dvs. en demonkallare eller 'demon-frambesvärjare'. Hon har förmågan att kalla på demoner från deras sfär till människornas genom en ritual med offergåva. Då Kara är den enda som inser att mördaren är en demonkallare och vad symbolerna inristade på offren innebär har hon störst chans att stoppa mördaren. Kara måste kombinera sina kunskaper som polis och demonbesvärjare om hon ska lyckas stoppa the Symbol Man från att döda igen innan han hinner kalla på ett väsen som praktiskt taget är oövervinneligt.

I jakten på mördaren utnyttjar Kara sin förmåga och kallar på en reyza, en lägre klassens demon. Ritualen går dock fel och istället intar en Demonlord dess plats i pentagrammet. Kara blir livrädd då Demonlorden Rhyzkahl lätt bryter sig ur cirkelns fångenskap. Men känslan övergår till lättnad då Rhyzkahl av en oförklarlig anledning skonar Kara trots att hon törs tillkalla honom.

Samtidigt som Kara kämpar med mordgåtan måste hon kämpa för att bevara sin position som utredare då många försöker köra över henne. Även FBI är intresserade av fallet, och ett FBI-team specialiserat kring det ockulta och ritualmord blir inblandat, med en störande agent Ryan Kristoff, som efter att ha vittnat Karas egendomliga beteende vid brottsplatsen kräver svar som Kara inte kan ge utan att framstå som en galen satanistisk dyrkare.

Mark of the Demon är en fascinerande blandning av hårdkokta poliser och urban fantasy. Diana Rowlands professionella bakgrund som både gatupolis och rättsmedicinsk assistent lyser starkt igenom boken och ger den en realism som tyvärr saknas i alltför många urban fantasy-böcker med poliskaraktärer.

Mark of the Demon är ett härligt samarbete mellan genrer som urban fantasy, spänning, kärlek och kriminalroman. Andra boken, Blood of the Demon är minst lika spännande och handlar om hur Kara kämpar mot ett väsen som stjäl människors essens, och ger fler detaljer om sidokaraktärerna samt om demonvärlden. Tredje delen, Secrets of the Demon utkommer den 4 januari, 2011.

Läs kapitel 1 i Mark of the Demon (Kara Gillian #1) här

torsdag 7 oktober 2010

Tips 9: Elcykel

Re-Cykel ger en gratis Tialott till alla som bloggar om Elcyklar.

Många vet inte hur en elcykel fungerar och har inte testat hur smidigt det är. En miljövänlig elcykel med bra kvalité och egenskaper av en standardcykel behöver inte heller vara så dyr.

För att få en gratis Tialott behöver du bara skriva ett inlägg med länk i din blogg om Elcyklar. Läs reglerna här

Cykel av modellen Mistral 28

onsdag 29 september 2010

Blood Song

Det enda jag ångrar med att läsa ofta är benägenheten att glömma böcker som jag läst tidigare, hur minnesvärda de än var. Det gamla gör plats för det nya i hjärnan. Men fördelarna uppväger såklart nackdelarna, som dessutom inte är mindre än lätt åtgärdat (det är ju därför bloggen finns). Här kommer recensionen på en bok som jag läst under sensommaren.

Blood Song av Cat Adams (aka C.T. Adams och Cathy Clamp) är första delen i en vampyrserie.

Celia Graves är en av de bästa livvakter som finns, hennes kundkrets består enbart av rika och kändisar. Hon skyddar dem från spöken till demoner och andra övernaturliga väsen. Men hennes nuvarande uppdrag att vakta en europeisk prins går fruktansvärt fel när teamet blir överfallen av vampyrer. Förutom att förlora sin partner blir Celia biten av en vampyr. Detta medför att hon blir omvänd till halvvampyr. Men vampyrerna är inte nöjda. Antingen vill de döda henne - eller för alltid omvandla henne till en av dem.

“You are an abomination.”
Excusssse me?” I raised my brows, my voice bordering on insulted. He laughed. From the expression on his face, it took him by surprise. “I take it you don’t laugh much.”
“Not really, no,” he admitted. The humor was gone as though wiped from a slate. He was talking directly to me, as if Emma weren’t even there, but that didn’t seem to bother her. I would’ve been pissed.
“‘Abomination’ is the term used by the vampires for that small group of persons who should have died, or been turned, but instead survived with only partial physiological changes. They live, they have a soul and possess their own memories, but have been altered significantly. Each person’s physiology changes differently. We’re still determining that with you.”


Även om Celia förblir mänsklig efter överfallet kan hon inte förneka de förändringar hon genomgått: att vistas i solljus blir livsfarligt, primitiva instinkter tar ofrivilligt över och begäret efter blod är svårt att kontrollera.

Samtidigt som Celia brottas med att vänja sig vid förändringen och sina nya begränsningar, måste hon utplåna vampyren som bet henne - innan han får kontroll över henne.

Som vanligt blev jag indragen i en bok enbart av löftet av vampyrer. Dessvärre utgjorde Blood Song som högst medioker läsning. Boken är knappast dålig, men det saknas någon väsentlig beståndsdel. Celia lyckas inte inge något bestående intryck. Hon drabbas av fler personliga kriser än vampyrattacken: hennes bästa vän hittas mördad och hon blir hotad av en läkare att bli intagen för tvångsvård. Hon upptäcker även att hon haft fel om sin bakgrund - att hon aldrig någonsin varit en vanlig människa, eller 'plain vanilla human', som hon kallar det. Celia är en siren, och hennes förmåga kom till förgrunden i samband med omvandlingen till halvvampyr.

Men trots alla nya upptäckter så berördes jag svagt, om än alls av Blood Song. Kanske beror det på att alla avslöjanden kom så sent i boken att man i princip var tvungen att bläddra bakåt för ledtrådar. Dessutom lämnades många viktiga punkter obesvarade inför kommande bok och det hänger minst sagt en del lösa trådar. Men! Andra delen, Siren Song lovar bättre utsikt, och jag är fast besluten att ge serien en andra chans.

Läs kapitel ett i Blood Song (Blood Singer #1) här

lördag 25 september 2010

Strange Angels


Lilith Saintcrow (eller Lili St. Crow) är författaren bakom två av mina favoritserier: Dante Valentine och Jill Kismet. Det som utmärker Saintcrow är hur böckerna alltid utspelas i en dyster värld med onda, övernaturliga varelser samt starka kvinnliga karaktärer som outröttligt bekämpar dessa. Oftast är lösningen på ett problem inte heller det rätta 'hokus pokus'-ordet: utan det krävs blod, svett och tårar.

Nåväl.

Min beundran av denna slags litteratur är vida känd, vilket såklart ledde till att jag inom kort efterlyste fler böcker av samma författare och stötte på Strange Angels, som är en ungdomsserie skriven under pseudonymet Lili St. Crow.

Strange Angels handlar om sextonåriga Dru Anderson som upptäcker att hon är en djamphir - halvvampyr/ halvmänniska. Man kan säga att hon är en utrotningshotad art, då hon utgör enbart en av två existerande kvinnliga djamphirer på jorden. Berättelsen handlar om hur hon forslas mellan olika platser för att skyddas från en särskild blodtörstig vampyrkung - Sergej.

Sergej (som är djamphirernas motsvarighet till Voldemort), blir medveten om Drus existens av en slump och är fast besluten att utplåna henne. Då kvinnliga djamphirer i regel är starkare och farligare när de uppnått full styrka, är det av stor vikt att Dru dödas innan hon hinner bli en fulländad djamphir.

Vi introduceras till sidokaraktärer som Drus vän Graves, en klasskamrat som snart blir biten och förvandlad till en loup-garou (halv-varulv), och träffar även på Christophe, en annan djamphir. Med en skara av dödslystna varelser efter sig inser Dru att hennes tillvaro aldrig kan bli som förr, och det blir Christophes uppgift att föra Dru till säkerhet. Men kan Dru lita på Christophe?

Strange Angels är en ungdomsbok som känns unik. Min favorit i serien är än så länge andra delen, Betrayals, som också är den mest spännande. Dru är aldrig trygg: var hon än befinner sig har hon fiender i hälarna och måste därför ständigt fly eller fäkta. En annan sak jag gillar i denna bok är de målande beskrivningarna, som till exempel känslan av att bli biten av en vampyr:

But it came one more time, and this time was the worst because the digging, awful fingers weren’t pulling at anything physical. Instead they were scraping and burrowing and twisting into me. The part of me that wasn’t anything but me, the invisible core of what I was.
I’d call it the soul, but I don’t think the word fits. It’s as close as I can get.

- Betrayals

Strange Angels påminner delvis om Stephenie Meyers Twilight-serie, där huvudpersonen Bella ständigt var under hot från onda vampyrer, och liksom Twilight utspelas även här en kärlekstriangel mellan Dru, Christophe och Graves. Den liknar även Richelle Meads Vampire Academy som utspelas på en vampyrskola.

Jag rekommenderar serien till alla som ännu inte tröttnat på vampyrer. Även om tredje boken inte levde fullt upp till mina förväntningar, så väntar jag ivrigt på fjärde delen - Defiance, som kommer ut den 19 april, 2011.

Läs utdrag ur Strange Angels här


lördag 18 september 2010

From Dead to Worse


För ett tag sen läste jag många böcker i följd, inte för att det är en ovanlighet, men när jag ändå var i farten så återupptog jag böckerna om Sookie Stackhouse (av författaren Charlaine Harris) där jag hade lämnat dem: närmare bestämt vid åttonde boken, From Dead to Worse. Personligen föredrar jag böckerna framför tv-serien True Blood.

From Dead to Worse har ingen enskild stor händelse, men den är minst lika actionfylld som tidigare delar, och med många revelationer. Bland annat upptäcker Sookie att hon har en fe-gammelfarfar, en ny vampyrledare kommer till trakten och en maktkamp bryter ut när Vegasvampyrerna försöker ta över Louisiana. Eric återfår sina förlorade minnen från minnesförlusten i fjärde boken (äntligen!) och Sookie hjälper kompisen samt varulven Alcide att stoppa ett varulvskrig från att utbryta. För att nämna ett par händelser.

Sookie är som vanligt tillbaka i Bon Temps och på jobbet som servitris hos Merlotte's bar. På kärleksfronten avfärdar hon närmanden från före detta vampyrpojkvännen Bill, medan hon får varmare känslor för vampyren Eric efter blodsbandet de upprättat mellan sig i tidigare bok (genom att de tvingats utbyta blod vid ett tillfälle). Samtidigt är Sookie bekymrad över bristen på kommunikation från Quinn, hennes weretiger pojkvän.

From Dead to Worse är en slags brygga i serien: många obesvarade frågor, som Sookies tankeläsarförmåga och varifrån den härstammar avslöjas nu. Scenen för kommande böcker sätts upp. Inte den bästa boken i serien, men helt klart värt att läsas för den som följer Sookies liv sen starten.

fredag 17 september 2010

Clockwork Angel


Clockwork Angel är första delen i en ny serie skriven av Cassandra Clare. Den är en spin-off på författarens mer välkända ungdomsserie Mortal Instruments.

Clockwork Angel handlar om 16-åriga Tessa Gray och utspelas i viktorianska London. Tessa for från New York till London för att finna sin bror som spårlöst försvunnit. Här upptäcker hon sanningen om sig själv och lär snart känna en helt ny grupp, Shadowhunters, som härstammar från fallna änglar (nephilim). De är krigare som tillägnat sitt liv åt att befria världen från demoner, och är allt som står mellan det okända: monster, vampyrer, necromancers - och människorna.

Vid sin ankomst till London blir Tessa kidnappad av ett par mystiska personer som kallas för the Dark Sisters. De tvingar henne att använda magiska krafter hon inte ens visste att hon besatt, tills hon slutligen lyckas fly undan med hjälp av två nephilims, Will och Jem, som tillhör en organisation av likasinnade: Shadowhunters.

Tessa är ingen nephilim, utan hennes egenskap är något helt annat - hon har en sällsynt förmåga: kraften att, efter eget behag, ändra sitt utseende till vem hon vill. Vad mer, the Dark Sisters handlade på uppdrag av någon annan, the Magister, en skum figur som skyr inga medel för att lägga beslag på Tessa. Tessas enda lösning är att ta tillflykt med Shadowhunters, som svär att hitta hennes bror om hon använder sin förmåga till att hjälpa dem.

Hon finner sig snart fascinerad av - och slits mellan - två bästa vänner: Jem, vars bräckliga skönhet döljer en dödlig hemlighet, och blåögda Will, vars frätande kvickhet och flyktiga stämningar håller alla i hans liv på avstånd ... alla utom Tessa. Allteftersom sökandet drar dem djupt in i hjärtat av en svårbegriplig komplott som hotar att förstöra Shadowhunters, inser Tessa att hon kanske måste välja mellan att skona sin bror eller att hjälpa sina nya vänner rädda världen ... och att kärleken kan vara den farligaste magin av dem alla.

Clockwork Angel är mycket läsvärd. Tessa är en karaktär vars värderingar (som hon mestadels fått från samtida böcker som Stolthet och fördom, Jane Eyre och Svindlande höjder) sätts i gungning men hon tar det med en nypa salt. Boken överraskar med många intressanta och oväntade vändningar i handlingen.

Andra delen i serien The Infernal Devices: Clockwork Prince kommer ut september, 2011. Tredje delen Clockwork Princess, november, 2012.

Läs utdrag ur Clockwork Angel
här
Se författarens hemsida

lördag 4 september 2010

Spider's Bite


Under den gångna månaden har jag inte haft många stunder att läsa, men när jag väl fick tillfället upptäckte jag en ny bokserie som direkt blev en favorit: Elemental assassin av författaren Jennifer Estep. De två böcker jag läst heter Spider's Bite och Web of lies. Huvudpersonen Gin Blanco är en lönnmördare. Hennes alias är the Spider, ett namn som hon fått för sitt oändliga tålamod.

Gin föredrar i regel att döda människor som förtjänar det - hon gör en hel del "pro bono" jobb, som hon kallar det - men detta är en bok som inte slätar över det faktum att även hennes välgörenhet lämnar blodiga spår efter sig.

Händelserna utspelas i Ashland, en fiktiv stad lika korrupt som Batmans Gotham City. Vi introduceras för Gin då hon precis ska fullföra ett uppdrag i ett dårhus, där hon enligt kontrakt ska döda terapeuten efter en veckolång vistelse varvid hon för trohets skull spelat rollen som mentalsjuk. För oss som älskade TV-serien Alias är detta i princip reinkarnationen av serien, fast i bokform.

"The Spider." Evelyn’s scarlet lips twitched, and she allowed herself a small titter. "As if someone like you could be someone like that. The most feared assassin in the South."
"East of the Mississippi," I corrected her again. "And I most certainly am the Spider. In fact, I’m going to kill you, Evelyn. T-minus three minutes and counting."
Maybe it was the calm way I stared at her, my gray eyes steady and level. Or perhaps it was the complete lack of emotion in my tone. But the laughter caught and died in Evelyn’s throat like an animal in a trap. She wouldn’t be too far behind.


När jobbet är utfört sänds Gin omedelbart på ett annat morduppdrag. Hon föredrar vanligtvis lite mer tid mellan jobben, men kontraktet är värt 5 miljoner $ och uppdraget låter inte så svårt - allt hon förväntas göra är att döda en person inom ett dygn. För en lönnmördare av Gins kaliber kunde ingenting vara lättare. Men i sista stund inser Gin att hon blivit uppsatt för mord. Planen var att Gin skulle utföra uppdraget för att därefter själv mördas. Men saker och ting går inte som planerat. Gin dödar lönnmördaren som anställdes för att döda henne snarare än tvärtom, och söker därefter hämnd.

Aldrig trodde jag att jag skulle sympatisera med en mördare! Jag älskar denna bokserie, särskilt huvudpersonen och den värld hon lever i. Spider's Bite utspelas i ett samhälle där magi är vanligt förekommande. Vissa människor är utrustade med magiska förmågor knutna till olika element (sten, is, luft och eld) och vampyrer, dvärgar och jättar är en del av befolkningen. Gin Blanco är en s.k. stone elemental, hon har förmågan att bända sten till sin vilja:

Elementals were folks who could create, control, and manipulate the four elements—Ice, Stone, Air, and Fire. Some people also had talents for using offshoots of those, like water, metal, and electricity. But you weren’t considered a true elemental unless you could tap into one of the big four. My Stone magic was strong and let me do just about anything I wanted to with the element, from crumbling bricks to cracking concrete to making my own skin as hard as marble.

Spider's Bite är en suverän början på en ny urban fantasy-serie. Uppföljaren, Web of lies, är om möjligt ännu bättre. Jag kan försäkra om att vi läsare som vanligt får vår dos av kärlek, men dessa böcker är framstående även vore de utan bidraget av romans. Tredje boken, Venom, kommer ut 28 september 2010. Jag kan knappt bärga mig tills dess.

Läs första kapitlet i Spider's Bite (Elemental assassin 1) här

Läs första kapitlet i Web of lies (Elemental assassin 2) här

tisdag 17 augusti 2010

Hunted By The Others


Hunted By The Others är första boken i en serie av debutförfattaren Jess Haines. Den handlar om en värld där vampyrer, varulvar och magiker trädde ut i allmänheten efter den 11 september. Sen dess har dem, genom flera rättegångar, fått samma rättigheter som människorna. Men bara för att det finns lagar, betyder det inte att människor inte är rädda.

No matter what I did, who I chose to work for, or what choices I made, I’d be pissing somebody off. I had my pick between The Circle, Royce, or the White Hats. The White Hats were obviously an unstable element, considering they thought I’d be more amenable to joining their fun and games at knifepoint. The Circle had me in a contractual pinch I wouldn’t be able to break out of with any ease. Royce would probably hit the roof as soon as he figured out what I was really after. Each and every one of them had the resources and clout to make my life miserable or even make me disappear. One, or more, of them would have a reason to want me to, once I made a move.

I wandered back to my bed and sat down on the edge, staring blankly at the wall. My hands had started shaking again. Right now, Royce seemed like my safest bet, seeing as he was the only one of the three who hadn’t threatened me.

Yet.

I was so dead…..

Shiarra Waynest och hennes kompis Sara är privatdetektiver. De äger och driver firman H & W utredningar, ett företag som spårar försvunna personer eller gör övervakning åt kunder, medan de låter polisen göra det faktiska arbetet. Rätt så ofarligt, med andra ord.

En kväll träffar Shia klienten Veronica, en magiker som tillhör The Circle, magikernas egna organisation. Veronica behöver hjälp - hon misstänker att en vampyr vid namn Alec Royce har ett magiskt föremål som ger en oerhörd kraft till användaren. Föremålet gör det möjligt för ägaren att styra vampyrer och varulvar mot deras vilja. The Circle vill att en människa som saknar magiska och övernaturliga förmågor ska närma sig Alec, för att undvika att göra honom misstänksam och ta reda på var han gömmer det magiska föremålet, som är en stenen. Shia är livrädd, men desperat för pengar, så hon beslutar sig att fullföra uppdraget.

Men snart avslöjas Shias avsikt och hon hamnar i kläm. Hon inser att många är ute efter henne, inte bara Alec (för hennes försök till bedrägeri), utan även The White Hats - en radikal människogrupp som motsätter sig allt övernaturligt. Shia behöver all hjälp hon kan få om hon ska överleva en längre tid.

Hunted By The Others är en lättsmält bok. Shiarra är en vilsen människa. Jag undrade stundvis varför en så skräckslagen person rörde sig bland vampyrer och magiker. Uppenbarligen hade hon tagit sig vatten över huvudet med tanke på att hon bara är en vanlig människa. Men personligen så gillar jag att huvudpersonen inte är allsmäktig och istället rädd för det okända.

Dessutom märktes knappt Shias amatörskap. Då en konfrontation uppstod tycktes hon förvandlas till självaste Wonderwoman, vilket gav ett - för mig - negativt intryck, då man redan hade bildat sig en uppfattning om karaktären. Sen upplevde jag även brist på händelser. Allt är en upptrappning till sista scenen. Vi introduceras till några nyckelpersoner som inte hinner göra stora framträdanden.

Även om jag har vissa reservationer när det gäller Hunted By The Others, är jag fortfarande intresserad av uppföljaren: Taken By The Others, som kommer ut 4 januari, 2011.

Läs första kapitlet i Hunted By The Others här

fredag 6 augusti 2010

Chicagoland Vampires


Chicagoland Vampires är en av mina absolutaste favoritserier. Böckerna är skrivna av författaren Chloe Neill. Serien är pågående men har hittills utgetts i tre delar: Some Girls Bite, Friday Night Bites och Twice Bitten. Den senaste boken utkom den 6:e juli i år och det är på sin tid att jag introducerar Chicagos vampyrer för er.

Some Girls Bite handlar om den 27-åriga doktoranden Merit. På väg hem från campus en natt blir hon överfallen och biten av en vampyr. Medan hon brottas med döden, blir hon 'räddad' av en annan vampyr som omvänder henne på plats - nämligen Ethan, ledaren av Cadogan House, en av de fyra kända vampyrgrupperna i Chicago. Böckerna följer Merits liv som nybliven vampyr och hur hon accepterar sitt nya jag. Från upptäckten av sina fysiska färdigheter (starkare, snabbare osv.), berätta för sin societetsfamilj och vänner att hon kommer fortsätta resten av sin existens som vampyr, till att bli medlem i ett ytterst strukturerat vampyrsällskap.

Dessutom har vampyrer precis kommit ur garderoben, och Merit utsätts för den dubbla effekten av allmänhetens fascination av vampyrer samt sin bakgrund som dottern till en av Chicagos mest inflytelserika män. Det blir inte lättare när det uppdagas att Vampyr-Merit är överlägsen de flesta av sina gelikar när det gäller vampyrförmågor. I slutet av den första boken avslöjas också vem som begått mordet på en serie unga kvinnor i Chicago, samma öde Merit undgick med en hårsmån.

Vampyrerna i Chicagos nattliv beskrivs som mycket vanliga; de har nära till sin mänskliga natur, genomgår inte en depression pga. förändringen (tvärtom anses det ett privilegium som många ansöker om att få bli), gör inte en helomvändning av sina dagsvanor och äter mer än gärna mat, även om de måste dricka blod för att få näring (ur blodpåsar som levereras från Blood4You).

Seriens sidokaraktärer bidrar mycket till handlingen och har en aktiv roll, särskilt humorn och dialogerna mellan Merit och rumskompisen Mallory. Varje bok i serien behandlar en unik händelse, men som en löpande tråd finns det även en motvillig attraktion i sann Stolthet och fördom-anda mellan Ethan och Merit, som i senare delar utvecklas till en kärleksrelation:

“You don’t even like me.”
He smiled a little evilly. “That doesn’t seem to matter.”
A slap wouldn’t have pulled me out of the trance any faster. I twisted beneath his braced arms, then moved away. “I see.”
“I’m not happy about this either.”
“Yes, I get that you don’t want to be attracted to me, that you think I’m beneath you, but thank you for pointing it out anyway. And in case you haven’t realized it, I’m not thrilled about it, either. I don’t want to like you, and I certainly don’t want to be with someone who’s appalled by me. I don’t want to be . . . desired begrudgingly.”
He stepped toward me with the grace of a slinking panther. And just as dangerous.
“Then what do you want me to say?” His voice was low, thick with lambent power. “That I wanted you to taste me? For all that you’re stubborn, sarcastic, completely unable to take seriously my authority, and patently disrespectful, that I want you? Do you think this is what I would choose?”


Detta är en serie som för var bok bara blir bättre och bättre. En tendens som jag har när jag berättar om böcker jag gillar är att avslöja så lite som möjligt av handlingen, undvika spoilers. Om det inte redan framkommit, så låt mig säga detta: Jag rekommenderar verkligen denna serie.

Som tur är kommer den pågå i minst 4 delar till. Fjärde boken, Hard Bitten, kommer ut sommaren i juli 2011.

Läs första kapitlet i Some Girls Bite här
Se författarens hemsida

tisdag 27 juli 2010

Glimmerglass

Glimmerglass av Jenna Black (Faeriewalker # 1)
Ungdomsroman/ Young Adult
304 sidor

Glimmerglass är minst sagt en spännande berättelse. Jag läste ut denna bok på bara en dag! Kort handlar den om 16-åriga Dana, med vacker sångröst, en alkoholberoende mamma, och en frånvarande pappa som Dana vet ingenting om, förutom att han är en högt uppsatt person i Avalon - en plats där den moderna världen samexisterar med Faerie. Dana, som är grundligt trött på att försöka hantera sin besvärliga mor, beslutar att gå till Avalon för att hitta sin far, i tron att det knappast kan bli värre än det liv hon nu leder.

Men gräset är inte alltid grönare på andra sidan. Det Dana finner vid ankomsten är inte riktigt det varma välkomnande hon förväntat sig eftersom hon genast blir indragen i politiska maktspel. Dana befinner sig mitt i fara, intriger, men också en begynnande förälskelse (eller två) jämte misstro mot sin egen förmåga att bedöma andras karaktär, då alla verkar vara ute efter att utnyttja henne för sina egna syften:

Dana är en Faeriewalker, hälften människa, hälften fe (Fae) vilket innebär att hon obehindrat kan vistas i bådas värld. Glimmerglass är vad man kallar det hon ser när hon blickar ut över horisonten och ser hur människornas värld och feernas (Faerie) överlappar varandra. Detta gör henne unik då vanliga människor och feer inte kan sätta fot i varandras sfär. Avalon utgör den enda plats där de kan leva i samvaro. Det dröjer inte länge förrän illvilliga personer som vill dra fördel av Dana framträder. Antingen betraktas hon som ett eftertraktat vapen - eller ett hot som bör förgöras.

Andra boken i serien, Shadowspell, kommer ut 4 januari 2011.

Se författaren Jenna Blacks hemsida
Läs prolog och kapitel 1 av Glimmerglass här
Berättelse om en av sidokaraktärerna här

lördag 24 juli 2010

Den fjortonde bruden

Denna gång blir det ingen nyaktuell bok, utan en tillbakablick på en av mina favoritböcker (som förvisso ligger och samlar damm i vinden). Den fjortonde bruden (eng. The Darkangel) är första boken i en trilogi skapad av författaren Meredith Ann Pierce. Första gången jag stötte på denna bok var när jag avfärdade den som tråkig läsning i skolan, men vann den senare (till min stora förtretelse då) i en boktävling som det lokala biblioteket anordnade:

Mörkängeln, en ung vampyr, kommer till sin fulla makt när han finner sin 14:e och sista brud. Men för Aeriel, som han kidnappar enbart för att tjäna sina 13 brudar, är det något visst med honom - något bortom hans uppenbara ondska - som gör att hon vill skona honom i stället för att förgöra honom ..

Aeriel är en slav i staden Terrain. När hon en dag plockar blommor med sin unga och ytterst vackra matmor Eoduin kommer en Ikaros, en bevingad vampyr, och kidnappar Eoduin. Ingen tror Aeriel när hon återberättar händelsen, utan hon blir till och med anklagad för att ha dödat Eoduin. Men redan nästa dag beslutar sig Aeriel för att hämnas Eoduin och tar sig tillbaka till bergssluttningen, varvid vampyren återigen dyker upp. Dock blir Aeriel överväldigad av hans häpnadsväckande skönhet och förmår inte döda honom, vilket resulterar i att vampyren övermannar henne och för bort henne - inte som sin brud - utan som en slav. Aeriel, som är i tron att hon ska bli hans nästa brud, får svaret:


"You?" he cried, and Aeriels heart shrank, tightened like a knot beneath the bone of her breast. "You be my bride? By the Fair Witch, no. You're much too ugly."

Medan mörkängeln själv är något särdeles att beskåda:

"Then he opened his wings, and Aeriel found she could not move for wonder. Before her stood the most beautiful youth ever she had seen. His skin was pale and white as lightning, with a radiance that faintly lit the air. His eyes were clear and colorless as ice. His hair was long and silver, and about his throat he wore a chain: on fourteen of the links hung little vials of lead."

I mörkängelns öde slott har Aeriel 13 vålnader att betjäna, det enda som återstår av 13 vackra kvinnor efter att de blivit Ikaros brud. Dessa vålnader är enbart skuggor av sina tidigare skepnader, allt liv har sugits ur dem då de fråntagits blod, själ och hjärta. Dessutom kan Aeriel omöjligt avgöra vem som är Eoduin eftersom alla är likadana och har inget minne av sitt forna jag. På slottsmarken bekantar Aeriel en duarough, en liten dvärg-liknande magiker. Kort därefter skickar han henne på ett farligt uppdrag - om Ikaros kan förstöras innan han hinner ta sin fjortonde och sista brud, kommer den Vita Häxans makt stoppas. Hans död kommer också att förhindra att han blir en fulländad vampyr och förenar sig med sina sex gelikar för att styra världen under den Vita Häxans välde. Men kommer Aeriel verkligen lyckas med sin mission, och vill hon ens slutföra den till varje pris, återstår att se.

Det som gör denna
bok enastående i min syn är delvis berättarstilen: den eleganta, inlevelsefulla skildringen, men även Askungesagan som skymtar i ögonvrån; Aeriels förvandling från en krypande, skygg liten varelse till en rakryggad, bestämd och vacker person.
Uppföljarna till boken heter Vidundrens väg (A Gathering of Gargoyles) och Ravennas dotter (The Pearl of the Soul of the World).

fredag 23 juli 2010

The Iron King

The Iron King av Julie Kagawa (The Iron Fey #1)
Ungdomsroman/ Young Adult
363 sidor

Någonting har alltid känts underligt i Meghan Chases liv, ända sen hennes far försvann framför hennes ögon när hon var liten. Hon har aldrig riktigt passat in i skolan ... eller hemma. När en mörk främling börjar spionera på henne, och hennes upptågsmakare till vän beter sig märkligt beskyddande, anar Meghan att allt inte står rätt till. Men hon kunde aldrig gissat sanningen ..

På sin 16-årsdag får Meghan reda på att hon är hälften fe, samtidigt som hennes fyraårige halvbror, Ethan, blir kidnappad och ersatt av en bortbyting. Plötsligt kastas Meghan in i en värld hon inte visste fanns:
Fairy - en värld full av magi, intriger och död.

I didn’t recognize my face.
I mean, I knew it was me. The reflection moved its lips when I did, and blinked when I blinked. But my skin was paler, the bones of my face sharper, and my eyes seemed enormous, those of a deer caught in headlights. And through my matted, tangled hair, where nothing had been yesterday, two long pointed ears jutted up from both sides of my head.

Meghan kommer att lära sig hur långt hon vågar gå för att rädda någon hon bryr sig om, att stoppa en mystisk ond varelse ingen vågar möta ... och att hitta kärleken med en ung prins som kanske hellre ser henne död än tillåter henne vidröra hans iskalla hjärta.

Hon lär sig snabbt att även fast hon är Sommarkungens dotter, en prinsessa tillhörande
Seelie tronen, ger detta henne inget skydd eller hjälp i denna turbulenta värld. I själva verket måste Meghan, allteftersom hon möter farliga hinder i jakten på sin bror, lita på sina fiender för att få ut henne levande därifrån.

Meghan upptäcker även att hennes bästa vän, Robbie, egentligen är Robin Goodfellow, aka. Puck från Shakespeares
En midsommarnattsdröm. Med hjälp av Puck och en talande katt, smyger Meghan in i fiendens mark för att rädda Ethan, bara för att upptäcka att han hålls fången av andra starka krafter som ämnar förstöra denna nyfunna värld.

Meghan är en modig hjältinna och hennes väg är fylld av faror och äventyr. Äventyret hinner inte sluta i denna första bok, och Meghans romans med Ash, den vackre prinsen av Unseelie tronen, innehåller en del romantik som säkerligen kommer att fortsätta i uppföljaren.

Urban fantasy med inslag av fairy är ingen nyhet inom bokvärlden. Dock är dessa mytologiska varelser inte lika förekommande som vampyrer och varulvar. Boken är inte den bästa inom sin genre, trots att den är händelserik och påminner om Alice i underlandet. Som ungdomsbok är den en perfekt läsning, men ingen favorit. Uppföljaren, The Iron Daughter, kommer ut den 1 augusti.

Se författaren, Julie Kagawas hemsida

Fram till 31 juli finns en gratis nedladdningsbar novell om Megan Chase, Winter's Passage, som äger rum kort efter första bokens händelser här

torsdag 8 juli 2010

Sizzling Sixteen


Stephanie Plum är den i mångas ögon älskade och i andras syn urvattnade karaktär skapad av författaren Janet Evanovich. Hon jobbar som borgensagent hos sin kusin Vinnie's borgensfirma, vilket innebär att hon försöker fånga brottslingar som sluppit undan borgen, dvs. att dyka upp på rättegång vid avtalad tid. Själva spårandet har hon i regel inga problem med, men när det gäller tillfångatagandet är det ett stort dilemma eftersom hon inte är en fullärd stickspårare än, och bovarna såklart inte står stilla, som man kan förvänta sig. Till hjälp har hon då oftast den mystiske Ranger som har för vana att vilja hjälpa henne, men egentligen har andra avsikter. Hennes största livsmisstag var att gifta sig med sin fd. man, Dicky Orr, och hennes ärkefiende (och ärkerival i allt) är Joyce Barnhardt. Sen har hon även till-och-från pojkvännen Joe Morelli.

Den närmaste liknelsen till Stephanie Plum-böckerna är väl TV-serien Simpsons. Böckerna är lättsmälta och humoristiska. I varje bok får vi se Stephanie flåsa och flämta i jakten på bovarna, vilka kan komma i form av allt från vaselinindränkta blottare och ångestfyllda flerbarnsmammor som snor ostbågar, till folk som ser det som sin livsuppgift att sno toapapper från rastplatser. Släng också in den enstaka maffiabossen, lönnmördaren, knarkkungen etc, och Stephanie är redo 'to rock 'n roll'.

Den 16:e boken, Sizzling Sixteen kom ut den 22 juni i år. De senaste böckerna har genomgått en förändring i form av att dramat i böckerna utspelas främst på hemmaplan och händelserna är än mer långsökta (blodtörstiga hobbitar, alligator som vakthund, vapenförsäljning ute i det fria). Det tillkommer inte heller någon ny karaktärsutveckling, utan större delen av historien återanvänder helt enkelt element från tidigare omgångar. I Sizzling Sixteen är det till exempel Vinnie som blir kidnappad och bovarna begär en sexsiffrig lösensumma. Som Stephanie, medhjälparen Lula, och kontorschefen Connie snart inser, har Vinnie genom sitt spelberoende under flera års tid fifflat med firmans ekonomi. Trots att hennes sliskiga kusin knappast är hennes favoritperson, och att jaga brottslingar inte är hennes idealkarriär, vet Stephanie att hon måste rädda Vinnie, om inte annat åtminstone för att han tillhör släkten. Så med Lula och Connie i släptåg - och romantiska intressen Morelli och Ranger som lurar i bakgrunden - far Stephanie ut i New Jersey för att återigen rädda dagen.

söndag 4 juli 2010

Dead, Undead, or Somewhere in Between

.. är inte benämningen på mitt fysiska tillstånd, utan den fyndiga titeln på boken jag läst senast. I vanliga fall är det en ovanlighet att se mig utan en bok, men då jag precis återvänt från en veckolång semester i det vackra Medelhavet, närmare sagt Turkiet, Side är detta vad jag hann läsa kort innan avresan.

Dead, Undead, or Somewhere in Between är en urban fantasy (som ni säkert förstått vid detta lag handlar 99,9 % av allt som delges här om urban fantasy).
I ärlighetens namn kan jag lugnt säga att man inte missat mycket genom att undvika detta litterära verk i sitt korståg genom Urban fantasy-djungeln. Boken tar upp saker som redan finns i alla andra böcker som berör vampyrer (blodsugare), necromancers (folk som har förmågan att kommunicera med och kontrollera döda). I själva verket kan jag rekommendera en eller annan författare som har riktiga mästerverk inom denna genre. Det enda unika är väl miljön i denna berättelse.

Huvudpersonen, Rhiannon, jobbar som bartender i en strippklubb. Hennes liv genomgår en stor förändring då hennes slag - necromancers - är eftertraktat av vampyrer, och hon under hot tvingas hjälpa traktens vampyrledare, Disco, med lösandet av mordet på en serie vampyrer. För att återge en kort beskrivning på hur vampyrer fungerar i denna bok - jag har en smärre svaghet för definitionen av vampyrer i olika författares verk då jag läst ett hundratal vampyrböcker hittills: dessa beskrivs i regel som alltifrån vackra, listiga personer i högt upsatta positioner, stor anhängarskara och starka politiska förbindelser till små stinkande sjaskiga varelser. I många fall är det dock, till min stora besvikelse, bara ett hopkok av hur andra författare skapat sina vampyrer.

I Dead, Undead, or Somewhere in Between har vampyrer till exempel ingen kroppsvärme (Edward, någon ..?), de kan läsa folks tankar (Edward, någon?), blir snyggare efter förvandlingen till vampyr (Edward, någon?!) och har även telepatisk förmåga. Religiösa föremål är ofarliga, de sover vart de vill och är alltså ej bundna till likkista eller planteringsjord, har permanent solallergi, bestämmer fritt över sin sovadags, men kan få brännskador utav holy water (vigvatten). Sen får de ej inträda folks hem utan att bli inbjudna, men vad är väl det när de har förmågan att övertala människor med en blick. Vampyrer behöver dessutom aldrig lyfta ett finger, de tjänar en förmögenhet på att enbart sälja sitt blod:

Vampire blood is huge on the black market. If you drink or inject it, it makes for one hell of a high. It also has the power to heal wounds faster, make you stronger, and does wonders for the sex life.

Med andra ord: en sedvanlig och just därför en smärre tråkig beskrivning av en vampyr. Inget nyskapande här inte. En ringa sammanfattning vore väl om jag skulle säga att när jag väl vände sista bladet i boken hade jag ingetts känslorna Bored, Not bored, or Somewhere in Between. Så gott folk, jag rekommenderar starkt att vi vänder blicken åt annat håll i väntan på nästa stora urban fantasy-upplevelse. För min del blir det Chloe Neill's Twice Bitten (3:e delen i Chicagoland vampires) som kommer ut den 6:e juli nästa vecka.

tisdag 22 juni 2010

Historisk roman(s)

För ett litet tag har jag nu den senaste tiden undvikit böcker. Jag vet inte om ordet borde vara tabubelagt med tanke på rubriken ovan. Men sanningen är den att jag har tagit tillfällig siesta från urban fantasy.

Hursomhelst. Här kommer två böcker i en recension. Det är inte urban fantasy, men jag finner att denna genre kan vara minst lika underhållande, inte minst då den väcker Jane Austen-ådran i mig. Jag talar såklart om historiska kärleksböcker. Det må vara medeltida skildringar, eller i den viktorianska eller edwardianska eran, eller under renässansen (ärligt talat kan jag knappt urskilja dem själv). Historiska kärleksböcker är i min mening dem bästa! Från tårdrypande, hjärtskärande till lättsamma, glada toner - allt går hem hos mig. Det finns väldigt få i kategorin chic-lit, eller modern litteratur (Marian Keyes, Jennifer Crusie är två favoriter som kommer på tanke) som faktiskt uppfyller ingredienserna i en bra kärleksroman.

The Bride Thief (Jacquie D'Alessandro) och The Velvet Promise (Jude Deveraux) är två historiska romaner jag läste för ett par veckor sen. I omvänd ordning. Medan The Bride Thief är en lättsam sort: handlar kort om en slags Zorro som räddar unga damer från ofrivilliga giftermål, är The Velvet Promise en medeltida roman som berör mera. Vid sidan av en vacker, färgstark kvinna som försöker finna sig tillrätta i ett arrangerat äktenskap, förekommer det även detaljrika historiska skildringar från tiden då kung Henry IV härskade (när det nu var ..). The Velvet Promise handlar om Judith och Gavin, och berör mera främst för karaktärernas djup, och för att det dröjer ett bra tag innan de tillkännager sina känslor för varandra. Judith är ändå den som är mer medgörlig, trots att hon redan från dag ett vet att Gavin fortfarande är kär i sin gamla älskarinna!

The Bride Thief handlar om Samantha och Eric. Samantha är en vetenskapsman och traktens nörd som samlar på insekter och uppfinner salvor: ytterst okvinnlig, tycker vissa. Hon har slutit fred med tanken att hon kommer förbli en ungmö livet ut, då hon som enda systern i familjen, på 26 år, fortfarande är ogift. När en äldre bekant till familjen sen ber om hennes hand måste hon använda sin uppfinningsrikedom för att få honom på andra tankar. The Bride Thief, omedveten om detta, kidnappar henne ändå. Samantha förklarar att hon löst problemet på egen hand, men som den obotliga romantiker hon är, kan hon aldrig sluta tänka på denna mystiska man som riskerar sitt eget liv för unga damer i nöd. Som tur är, kan brudtjuven (låter inte hälften så coolt på svenska) inte heller glömma henne ..

söndag 13 juni 2010

Vägen till urban fantasy

Under förra hösten tilltog mitt intresse till urban fantasy-böcker drastiskt. Det började två år tidigare med Twilight (kort innan tonårshysterin och dess stora genombrott i Sverige). Samma år tänkte jag: "Hm, det måste finnas mer av detta slag av litterärt alster" (ok, riktigt så konstlad tankegång har jag inte). Kort därefter snubblade jag över Anita Blake Vampire Hunter-serien, vars första bok, Guilty Pleasures, utkom 1993 (läs utdrag här), och vars författare kan sägas ha varit pionjär i vampyrgenren som vi ser den idag: som i TV-serien True Blood, baserad på Charlaine Harris böcker om servitrisen Sookie Stackhouse. I början av 2009 läste jag Jeaniene Frost's Night Huntress-serie (om halvvampyren samt vampyrdråparen Cat). Någonstans däremellan läste jag LJ Smith's Vampire Diaries, som handlar om 17-åriga Elena, samt tvillingarna Stefan och Damon, vars böcker avviker från TV-serien (både handling och huvudperson, Elena är faktiskt blond!).

Kort sagt har jag de senaste åren läst en hel del urban fantasy, många av serierna i genren pågår än (Anita Blake inne på 19:e boken, Night Huntress uppe i 4 delar) men långt från alla får en plats i bloggen.


Sen finns det väldigt många underkategorier inom urban fantasy. Det må komma som en chock för många, men: alla bra böcker handlar inte om vampyrer! Ta till exempel Weather Warden-serien av Rachel Caine, som handlar om Joanne Baldwin. Hon har till uppgift att kontrollera vädret med sina elementära krafter.

Eller Vicki Pettersson's serie, The Sign of the Zodiac, vilken handlar om en
grupp människor med superkrafter. Bland dem finns Joanna Archer, som får sina krafter på 25-årsdagen, samma dag som hennes syster mördas i en attack som var ämnat till henne. The Sign of the Zodiac handlar om två grupper, onda mot goda, bestående av tolv krigare på båda sidor, och alla är unika, för alla har de en person i varje trupp född under respektive stjärntecken. Det som gör denna serie än mer spännande är att superhjältarnas/-bovarnas förehavanden hamnar i serietidningar veckan efter.

Vissa av serierna som jag läser blir aldrig nämnda här oavsett om de är bra eller inte. Det beror i så fall på någon av följande orsaker: minnesförlust, att det finns alltför många böcker som har min uppmärksamhet, att de inte lämnat något långvarigt intryck hos mig, eller helt enkelt på att mitt intresse för serien svalnat. Det sistnämnda beror oftast på att min sympati med karaktärerna avtagit pga. handlingens riktning. I många fall förstår inte vissa författare när det är dags att knyta ihop säcken, dvs. avsluta en serie när den är på sin topp, så att stöta på en och annan urvattnad karaktär är ingen ovanlighet. Sen finns det såklart många bra urban fantasy-böcker, utan att de för den delen ingår i en serie. Nackdelen med min ställning är förstås att många läsvärda böcker hamnar i glömska.

Så sommaren urbanfantasybooks kommer framförallt bestå av tre saker: Böcker jag läst förr, böcker jag läser nu, och böcker jag hoppas på att läsa i framtiden.

fredag 11 juni 2010

Breaking Dawn blir 2 filmer


Breaking Dawn, fjärde och sista delen i Twilight-serien kommer bli två filmer (a la Harry Potter) enligt filmbolaget Summit Entertainment. Regissör blir Bill Condon. Den första filmen har premiär den 18 november 2011. Mer info hittar du här.

måndag 7 juni 2010

Magic Bites

Förra veckan tillbringade jag ett bra par antal timmar med att fräscha upp minnet av de föregående böckerna i min favoritserie Kate Daniels, av författarparet Ilona Andrews. Den är ett absolut måste oavsett vad du gillar att läsa, men läser du urban fantasy är den a och o, till och med z. Troligen kommer serien pågå i sju delar, men hittills består den av kvartetten; Magic Bites, Magic Burns, Magic Strikes och Magic Bleeds (den sista utgavs 25:e maj i år).

Kate Daniels lever i en värld där magisvängningar är vardagsmat, där tekniken kraschar med jämna mellanrum och magin tar över. I själva verket gör hon ett leverne på dessa störningar. Men hennes värld vänds upp och ner när en vampyr levererar ett budskap om hennes förmyndare. Kate går med på att utreda mordet för att hämnas sin fadersfigur och mentor men finner sig snart mitt i en pågående konflikt mellan två stora övernaturliga grupper: vampyrer och varulvar. Kate är i för några obehagliga överraskningar när hon gräver djupt i Atlantas magiska värld.

Detta är en av de bästa fantasivärldar jag har stött på i en debutroman. Kate bor i framtidens Atlanta, där magi och teknik kommer i oförutsägbara vågor. Inom fantasy är magi oftast en inre kraft inom en person, som kan användas, bra eller dåligt efter eget behag. I denna bok är den också levande, en yttre kraft som kämpar och vinner mot tekniken.

Magic Bites är både en mycket bra fantasi- och kriminalroman som du lätt dras in i - så länge du inte söker starka romantiska drag. En annan varning, om du tycker vampyrer är sexiga varelser: tänk om. Vampyrer är ingens erotiska fantasi i denna värld. Vanligtvis beskrivs vampyrer som mörka och farliga, kraftfulla, sexiga varelser. I denna bok är vampyrer enbart blodtörstiga, primitiva, förfallna varelser; de flesta agerar inte ens på eget inititativ. Kort sagt är de monster som ger sann mening åt begreppet "levande döda" och kontrolleras av Masters of the Dead.

Vanligtvis skildras varulvar som reserverade varelser, lever i grupp, och med en sträng hierarkisk system. I denna bok är de bara en av många shapeshifters, som leds av en stark ledare som kan förvandlas till ett lejon, en sk. werelion, Curran.

Reglerna för Ilona Andrews värld är ganska tydliga. Följderna av en värld där magi och teknik lever i samspel har noga övervägts. Till exempel får invånare växla mellan häst och bil till jobbet. Att kolla klart ett TV-program är en avlägsen dröm, men dessa är bara ett par exempel på hur magi påverkar vardagen. Kate är en av de mest intressanta karaktärer som finns, inte minst för att hon själv bär på en hemlighet som är av karaktären: 'I could tell you but then i would have to kill you'. Samtidigt är hon någon du kan leva dig in i och hennes inre dialoger får dig att skratta. Fast mysteriet med mentorns död löses i denna första bok, så lämnar den tillräckligt med luckor för att du ska vilja läsa nästa, och nästa roman i serien.

Till skillnad från vissa serier som avslöjar allt redan i den första boken, lämnar den här boken många saker till framtida berättelser, inte minst mysteriet Kate själv.

Favoritcitat ur, Kate Daniels #1, Magic Bites:

"I am Olathe," she said with the same gravity Greek gods must have used to introduce themselves to their mortal children. "The Mistress of the Dead. The favored concubine of Roland, the Father of the People."
Alrighty then.
"Care to repeat that?" Curran said. His voice was a deep snarl, but his diction was perfect. "I missed the part where I was supposed to be impressed."


- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
"So tell me," Crest said. "What exactly am I supposed to be? I assume since Kate's involved, I'm not an ordinary human. What am I guilty of?"
"She thinks you feed on the dead," Jim said.
"Really?"
"Yeah. You hunt them. In the night. Human, vampire, Pack, doesn't matter. You hunt them, you kill them, and then you eat the corpses."
"Lovely." Crest's gaze didn't waver. Doolittle carried the sample to the scanner.
"Oh, it gets better, Doc." Jim was on a roll. Sonovabitch. "You also kidnap young women. You fuck them, then eat them. You mate with animals and make kids. Hordes of little misshapen Crests that roam the city in search of human meat."
"How nice."

Vill du ha ytterligare info, se författarens hemsida här

onsdag 2 juni 2010

Tips 8: Gratis strumpor från Onepair

1. Skriv ett blogginlägg om Onepair.se som även innehåller en länk till hemsidan. Du får skriva om det du själv vill. (Om strumpmodeller, upplysa om sajten etc.)
2. När du skrivit ditt inlägg så skickar du ett mail till info@onepair.se med ämnesraden "Blogginlägg". I ditt mail skickar du med länken till ditt blogginlägg, samt skriver namnet på de fyra modeller du vill ha plus din fullständiga postadress dit du vill ha strumporna levererade.

Ditt blogginlägg kommer sedan att granskas och du kommer att få ett svar så fort ditt inlägg granskats och godkänts.

Läs villkoren här

måndag 31 maj 2010

Tips 7: CoolStuff delar ut prylpaket

För att ta del av erbjudandet:

Klicka på denna länk: http://blogg.coolstuff.se/289/Lanka-till-oss-och-fa-ett-prylpaket och följ anvisningarna. De säljer för övrigt prylar som till exempel detta smakliga Voodoo-knivställ

Tipsa och länka till valfri tagg OCH inlägget där tävlingen anges.
Skicka sedan ett mejl till kundtjanst@coolstuff.se med dina adressuppgifter samt adress till blogginlägget för att bekräfta att du har länkat!

fredag 28 maj 2010

Nytt från Stephenie Meyer

Den 5:e juni i år släpps boken The Short Second Life of Bree Tanner. Den är egentligen mer en slags novell enligt författaren Stephenie Meyer, drygt 200 sidor (men sen vet ju vi läsare hur lång en av hennes romaner är).

Med risk att avslöja handlingen kan jag kort nämna att berättelsen äger rum samtidigt som Eclipse (tredje delen i Twilight-serien). Förutom att vara ur vampyrernas perspektiv, så kommer den att beröra den nyblivna vampyren Bree, som ingår i den hämndlystna Victorias planer om en attack mot ingen mindre än Edward och Bella. Av titeln att döma är det dock inget gott slut som väntar Bree ..

Boken kommer finnas tillgänglig online för gratis läsning mellan den 7:e juni till 5:e juli på breetanner.com

Källa